Prachtig samen in beeld: komeet Garrad en bolhoop M92

Credit: Giovanni Sostero, Ernest Guido en Nick Howes/Remanzacco Observatory

Komeet Garradd (C/2009 P1) kwam deze week in de buurt van de bolvormige sterrenhoop M92 in het sterrenbeeld Hercules. Die samenstand was gisteren al te bewonderen in de Astronomy Picture of the Day. Vandaag kwam ik er een andere foto van tegen, gemaakt in het Tzek Maun Observatorium in New Mexico door Giovanni Sostero, Ernest Guido en Nick Howes. Zoals je ziet heeft komeet Garrad twee staarten, links een breed waaiervormige stofstaart en rechts de veel dunnere ionenstaart. De stofstaart, waarin het stof door de druk van het zonlicht langzaam naar buiten wordt gedrukt, volgt doorgaans de komeet langs zijn baan rond de Zon, terwijl de ionenstaart van de komeet vandaan stroomt, voortgeblazen door de zonnewind in een richting die recht van de Zon vandaan wijst. M92 bevindt zich op ruim 25.000 lichtjaar afstand. Komeet Garradd bevindt zich daarentegen op slechts 12,5 lichtminuten van de Aarde, in een boog boven het ecliptisch vlak uitstijgend. Hieronder is een zoekkaartje van de komeet, waarbij je de samenstand met M92 in de linkerbovenhoek ziet, bij 2/6 (lees: 6 februari). Daaronder een grafiek met de laatste helderheidsmetingen. Hij is nu van magnitude 7, dus goed zichtbaar voor amateur-sterrenkundigen!

Credit: Aerith.net

De komeet is nu nog ’s morgens vroeg te zien, zo tussen half zes en half zeven, maar komende weken zal hij steeds noordelijker aan de hemel klimmen en daardoor zal hij aan het einde van deze maand de gehele nacht zichtbaar zijn. Bron: Universe Today + APOD.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.