15 september 2019

Subaru ziet een verborgen botsing van dwergsterrenstelsels

Het dwergstelsel NGC 4449 (linksonder)

Sterrenkundigen hebben voor het eerst een botsing van twee dwergsterrenstelsels ontdekt, waarbij het kleinste van de twee stelsels door de botsing geheel uiteengerafeld is in een sliert met afzonderlijke sterren. Met de Japanse 8,2m Subaru telescoop op Hawaï was men in staat de botsing tot in detail te fotograferen, inclusief de afzonderlijke sterren. Die foto zie je hiernaast, in hoge resolutie hier verkrijgbaar (4 Mb), welke gemaakt is met de Supreme-Cam, in de primaire focus van de Subaru. Linksonder zie je het dwergstelsel NGC 4449, 12,5 miljoen lichtjaar van ons verwijderd in het sterrenbeeld Jachthonden (Canis Venatici). Rechtsboven zie je de sliert sterren van het andere dwergstelsel, dat door de botsing helemaal uiteengerafeld is. In het centrum van NGC 4449 zie je blauwgekleurde vlekjes, die wijzen op gebieden waar een intense stervorming aan de gang is, welke het gevolg is van de botsing. Dát het team van sterrenkundigen – dat onder leiding stond van David Martinez-Delgado (Max Planck Institute for Astronomy, Duitsland) – is een hele prestatie, want de dwergstelsels zijn zéér lichtzwak, zeker het kleine uiteengetrokken stelsel rechtsboven op de foto. Dankzij de krachtige Supreme-Cam van de Subaru was met in staat dat allemaal op de gevoelige digitale plaat vast te leggen. Verder onderzoek aan deze twee dwergstelsels moet de sterrenkundigen meer vertellen over de evolutie van sterrenstelsels. Het gangbare model hierbij is dat grote sterrenstelsels het product zijn van de botsing en samensmelting (‘merger’) van kleinere sterrenstelsels. Bron: NAOJ.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.