14 augustus 2022

Aha, daarom zijn er geen vulkanen op de maan

Waarom zijn er geen vulkanen op de maan? Credit: NASA

Vorig jaar werd door de redactie van het Amerikaanse vakblad Science de vraag opgeworpen waarom er op de maan geen vulkanen zijn. Zowel de aarde als de maan kennen een ijzerkern, die aan de buitenkant deels vloeibaar is. De onderkant van de stenige mantel op de maan blijkt uit onderzoek óók nog steeds gesmolten te zijn, dus waarom komen er op de maan geen vulkanen voor, zoals op aarde? Die vraag lijkt nu beantwoord te zijn door een groep onderzoekers onder leiding van Wim van Westrenen van de Vrije Universiteit Amsterdam. Wat zij deden was in het laboratorium de maanstenen namaken die door de verschillende Apollo-missies naar de aarde werd gebracht. De chemische samenstelling van die stenen is inmiddels exact bekend. Om ook de druk en de temperatuur na te bootsen werden de nep-maanstenen in een speciale drukpers gestopt en onder hoge druk gebracht. Uitkomst van het onderzoek is dat de groep van Westrenen er achter kwam waarom de maan geen vulkanen kent: het magma van de maan is te zwaar door de aanwezigheid van titanium erin. In de ontstaansgeschiedenis van de maan kwam titanium terecht in ‘de smelt’ – vloeibare magma – onderaan de mantel van de maan en die zorgt er voor dat de magma nu te zwaar is om omhoog te borrelen richting oppervlakte. Ooit in de verre toekomst zou die mantel zo ver af kunnen koelen dat het titanium daar stolt en als dan genoeg lichte smelt overblijft zou die wel naar boven kunnen borrelen en vulkanen aan de maanoppervlak vormen. Dat zou wel leuk zijn, nietwaar? Bron: NRC-Handelsblad, 20 februari 2012.

 

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: