25 augustus 2019

Hubble bevestigd dat exoplaneet GJ 1214b een waterwereld is

Impressie van de waterwereld GJ 1214b

Waarnemingen met de Hubble ruimtetelescoop hebben bevestigd dat de exoplaneet GJ 1214b, die draait om de rode dwergster GJ 1214, op een afstand van 40 lichtjaar van ons zonnestelsel in het sterrenbeeld Slangendrager, voor het grootste deel uit water bestaat en omgeven is door een dichte, hete, ‘stomige’ (Engels: steamy) atmosfeer vol waterdamp. GJ 1214b werd in 2009 ontdekt in het kader van het project MEarth en hij staat op een afstand van 2 miljoen km van de dwergster, waar ‘ie in 38 uren één keer omheen draait. De temperatuur aan het oppervlak van GJ 1214b is 230 °C. Waarnemingen uit 2010 gaven het vermoeden dat GJ 1214b voornamelijk uit water bestaat, maar zekerheid daarover had men niet. De waarnemingen zouden ook verklaard kunnen worden als de planeet door een grote wolk met ‘mistige’ waterdamp omgeven zou zijn. Een internationaal team sterrenkundigen onder leiding van Zachory Berta (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics) heeft met Hubble’s Wide Field Camera 3 (WFC3) een transitie waargenomen van de planeet, een overgang vanaf de aarde gezien van de planeet over het oppervlak van de dwergster. Tijdens zo’n transitie schijnt het licht van de ster door de atmosfeer van de planeet en kan men een indruk krijgen van diens chemische samenstelling. Daaruit kwam naar voren dat GJ 1214b niet omgeven wordt door een mistige wolk, maar dat er een hete atmosfeer omheen zit. De planeet is 2,7 keer zo zwaar als de aarde, qua omvang tussen Uranus en de aarde in. De dichtheid van GJ 1214b is 2 gram per cm³. Water heeft een dichtheid van 1 gr/cm³ en dat van de aarde is 5,5 gr/cm³. Vandaar dat men vermoedt dat GJ 1214b voor het grootste gedeelte uit water bestaat. Door de hitte van de nabije ster zou het een andere waterplaneet zijn, dan wat wij kennen uit science fiction films, zoals Waterworld. Zo zou er bijvoorbeeld heet ijs kunnen voorkomen, of supervloeibaar water. Mmmm, misschien ideeën voor Waterworld-2? Meer info over GJ 1214b vind je in dit wetenschappelijke artikel van Berta en kornuiten. Bron: Hubble.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.