16 september 2019

Cassini ontdekt zuurstof in de zeer ijle atmosfeer van Dione

Tektonische breuken en kraters op de maan Dione

Met de sonde Cassini van de NASA hebben sterrenkundigen bij de maan Dione van Saturnus moleculaire zuurstofionen ontdekt. Nee, verwacht geen tweede aarde in ons eigen zonnestelsel, de ionen komen zeer spaarzaam voor: iedere 11 kubieke cm is er één zo’n zuurstofion, da’s 90.000 stuks per kubieke meter. Dat komt neer op de situatie in onze eigen atmosfeer op 480 km hoogte. Men spreekt bij dergelijke ijle omstandigheden niet van een atmosfeer, maar van een exosfeer. Eerder was zo’n exosfeer bij een andere maan van Saturnus ontdekt, Rhea. De dichtheid van de exosfeer van Dione en Rhea is zo’n 5 biljard keer ijler dan de dichtheid van de atmosfeer aan de oppervlakte van de aarde. Kennelijk is er in het systeem rondom Saturnus een proces gaande dat zuurstof genereert. Mogelijk dat fotonen van de zon of kosmische straling de ijskorst van Rhea en Dione bombarderen en dat daarbij zuurstofatomen vrijkomen. Bron: NASA/JPL.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.