3 februari 2023

Help mee om exomanen te ontdekken

Impressie van een exomaan bij een exoplaneet. Credit: Taringa

Er zijn momenteel 760 bevestigde exoplaneten bekend, planeten buiten ons eigen zonnestelsel. Daarnaast heeft de Kepler ruimtetelescoop 2321 exoplaneten ontdekt, waarvan het grootste gedeelte nog bevestigd moet worden. Het lijkt vrijwel zeker dat een deel van die exoplaneten manen zal hebben, net zoals het geval is bij de meeste planeten in het zonnestelsel. David Kipping, sterrenkundige bij het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics wil die exomanen graag ontdekken en hij denkt dat te kunnen doen door met een grote supercomputer de gegevens van Kepler door te spitten. De exoplaneten zijn door Kepler ontdekt door transities, als vanaf de aarde gezien zo’n planeet op periodieke momenten voor de ster langs trekt en een dipje in de lichtkracht van de ster veroorzaakt. Een exomaan die tijdens zo’n transitie voor z’n planeet schuift zou een extra dipje kunnen opleveren, al zal dat door de afstanden hééél gering zijn. Kipping denkt die kleine dipjes te kunnen zien en daarvoor heeft hij zoals gezegd computertijd nodig. Hij is daarom bezig met een project om geld in te zamelen om z’n doel te realiseren en hij heeft daar welgeteld $ 10.000,- voor nodig. Z’n project heet Help Us Find the First Exomoon en je kan ‘m daarin sponsoren, variërend van één luttele dollar tot wat er in je spaarpotje zit. Hier een video waarin Kipping over z’n project verteld.

Op Phil Plait’s blog zijn de nodige reacties gekomen en daar staan onder andere de suggesties is: kan de beste man niet gewoon een ‘grant’ aanvragen bij de NASA of NSF en kan het niet een project á¡ la Galaxy Zoo worden? Zo’n grant schijnt lastig te zijn om te krijgen, voor zover ik er verstand van heb. Die tweede suggestie spreekt mij erg aan – via het zogenaamde BOINC platform moet dat niet ingewikkeld zijn en kan het grote publiek niet alleen via geld, maar ook via het lenen van eigen computertijd meehelpen die manen te vinden. Bron: Bad Astronomy.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: