24 juli 2024

Is er microbacterieel leven in de kraterketen van Tractus Catena op Mars?

Credit: ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum), CC BY-SA 3.0 IGO

Vorig jaar juni – de 22e om precies te zijn – werd door ESA’s Mars Express een serie foto’s gemaakt van het gebied genaamd Tractus Catena, liggend in de uitgestrekte Tharsis regio op Mars, een regio waar zich ook drie enorme vulkanen bevinden, gezamenlijk Tharsis Montes geheten. Eén van die kraters is Alba Mons, ook wel bekend als Alba Patera – Tractus Catena ligt op de zuidoostelijke flank ervan. Opmerkelijk in de Tractus Catena zijn niet alleen de langgerekte scheuren in de Marsbodem, maar ook de lange ketens van kraters. Die laatsten zijn niet ontstaan door de inslag van objecten, zoals meteorieten of kometen, maar ze zijn vulkanisch van oorsprong, net zoals de scheuren. Die kraterketens ontstaan doordat lavastromen aan de bovenkant afkoelen en stollen, terwijl ze onder het oppervlak nog een poosje actief blijven. Zo kunnen er tunnels ontstaan en als de bovenkant van die tunnels vervolgens op sommige plekken instort ontstaat zo’n keten van kraters, een fenomeen dat niet alleen op Aarde te zien is, zoals op Hawaï, maar ook op de Maan. Op de Mars Express-foto’s zijn aan de randen van sommige kraters gelaagde structuren zichtbaar en die doen vermoeden dat er wellicht sprake is van de inwerking van ‘grondwater’, een verschijnsel dat op aarde leidt tot de zogenaamde  karsten. In kraters waar grondwater z’n werking heeft gedaan zou heel goed microbacteriëel leven (hebben) kunnen gedijen. Verder onderzoek aan die kraters op Mars moet uitwijzen of dat inderdaad het geval is. Bron: ESA.

Share

Speak Your Mind

*