28 mei 2020

Het oudere neefje van de Bullet Cluster: de Musket Bal Cluster

De Musket Bal Cluster. Credit: X-ray: NASA/CXC/UCDavis/W.Dawson et al; Optical: NASA/STScI/UCDavis/W.Dawson et al.

Sterrenkundigen hebben in het sterrenbeeld Kreeft (Cancer) op 5,2 miljard lichtjaar afstand van de aarde een cluster van sterrenstelsels ontdekt, welke het resultaat is van de botsing van twee afzonderlijke clusters. De clusters lijkt op de beroemde Bullet Cluster en om die reden wordt het de Musket Bal Cluster genoemd, hetgeen vast iets te maken heeft met de musket, een primitief vuurwapen. Catalogusnaam van de cluster: DLSCL J0916.2+2951 – iets om snel te vergeten. De Musket Bal Cluster wordt ouder ingeschat dan de Bullet Cluster en de botsing schijnt ook langzamer te zijn verlopen. Door de botsing is gas tussen de sterrenstelsels gecomprimeerd en verhit, hetgeen geleid heeft tot het uitzenden van röntgenstraling door dat gas. Door een bataljon aan instrumenten – in de ruimte het Chandra X-ray Observatory en de Hubble Space Telescope,  op aarde de telescopen van Keck, Subaru en Kitt Peak Mayall – is de cluster bestudeerd en daaruit heeft men een idee gekregen hoe de botsing van invloed is geweest op zowel de gewone materie als de donkere materie ter plekke. De botsing moet zich ongeveer 700 miljoen jaar geleden hebben voorgedaan. Door ‘botsingsclusters’ zoals de Bullet Cluster en de Musket Ball Cluster te bestuderen krijgen sterrenkundigen een indruk van de verschillende stadia die plaatsvinden bij zo’n gigantische botsing. De donkere materie is niet zichtbaar, maar dankzij de lenseffecten als gevolg van de zwaartekracht kan men toch een beeld krijgen van de distributie ervan. Net als in de Bullet Cluster blijken de gewone en donkere materie als gevolg van de botsing te zijn gescheiden. Bron: Chandra.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.