22 juli 2024

De zonsverduistering zoals waargenomen door microsatelliet Proba 2

De zonsverduistering, zoals waargenomen met Proba-2’s SWAP imager. Credit: ESA/ROB

In Europa was de zonsverduistering van afgelopen weekend niet te zien, maar ESA’s microsatelliet Proba 2 miste het gebeuren niet. De kunstmaan passeerde immers meermaals door de schaduw van de maan. Op die manier kon Proba 2 de zonsverduistering van 20/21 mei maar liefst vier keer waarnemen vanuit zijn unieke uitzichtpunt in zijn baan op een hoogte van 700 kilometer boven het aardoppervlak. De schaduw van de maan gleed afgelopen maandag tussen 00.10 uur en 03.36 uur Belgische tijd over de aarde. Proba 2 zag het verschijnsel als een gedeeltelijke verduistering met de maan die als het ware een grote hap uit de zon beet. In sommige gebieden op onze planeet was de eclips zelfs als ringvormig te zien: de maan schoof volledig voor de zon, maar er bleef nog een stukje van de zonnerand zichtbaar (bij andere eclipsen kan de maan, als ze dichter bij de aarde staat, de zon helemaal bedekken). Vanuit zijn baan om de aarde kon Proba 2 het spektakel al iets vroeger waarnemen: het zogenaamde ‘eerste contact’ kwam al op zondag om 23:09 uur Belgische tijd in het vizier van de ESA-kunstmaan. Met de zonsverduistering konden onderzoekers van de Koninklijke Sterrenwacht van België (KSB) de gezondheidstoestand controleren van het instrument SWAP (Sun Watcher using Active Pixel System detectors and image Processing) dat aan boord van Proba 2 de zon in extreem ultraviolet licht waarneemt. De plaatsen waar de maanschijf de zon bedekt moesten in deze golflengten normaal gezien zwart kleuren. Maar verstrooid licht en ruis van het instrument kunnen beeldpixels doen vergrijzen. De zonsverduistering was daarom een goede gelegenheid om te bepalen hoe goed de kwaliteit van een pixel nog is. Bron: ESA.

Share

Speak Your Mind

*