15 augustus 2022

kijk nou toch eens, een ei in een baan om Saturnus

De ei-vormige maan Methone van Saturnus. Credit: NASA / JPL-Caltech / SSI / Phil Stooke

Afgelopen zondag – 20 mei 2012 op onze kalender – fotografeerde de sonde Cassini de piepkleine maan Methone, slechts drie kilometer in diameter. Eh… nou ja diameter, da’s iets ingewikkelder bij deze in 2004 ontdekte maan van de planeet Saturnus. Hij is namelijk ei-vormig. Die drie km betreft z’n lange as. Methone bevindt zich tussen de banen van de manen Mimas en Enceladus – de laatste kennen we vooral van z’n actieve geisers op de polen. Het was voor Cassini erg moeilijk om Methone zó goed en gedetailleerd te fotograferen. Dat komt niet alleen vanwege de geringe omvang van het maantje, maar vooral omdat ‘ie erg dichtbij Saturnus staat, pakweg 200.000 km er vandaan, en dat het voor Cassini te risicovol wordt als de sonde zo dichtbij de reuzenplaneet komt. Zondag vloog Cassini 1900 km langs Methone. Nou, het resultaat mag er wezen. Bij de polen van Methone zie je overigens dat het oppervlak iets lichter gekleurd is, dan elders. Dat is geen kunstmatig artefact van de foto, het schijnt een echt onderscheid op het oppervlak van Methone te zijn. Bron: Planetary Society.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: