16 juli 2024

Hoe moeilijk is het voor Marsrover Curiosity om bij Mount Sharp te landen?

Credit: NASA/JPL-Caltech

De Marsrover Curiosity is nu ergens onderweg tussen de aarde en Mars. Op 6 augustus a.s. zal ‘ie vlakbij Mount Sharp in het midden van de Gale krater landen. Aanvankelijk was een gebied als landingsplaats uitgekozen dat een ellipsvorm heeft en dat 20 bij 25 kilometer groot is. Die afmeting is inmiddels door koerscorrecties teruggebracht tot een omvang van 7 bij 20 km. Dát men in staat is om de Curiosity in een gebied met deze omvang te laten landen is een knap staaltje techniek, want de tocht door de ijle atmosfeer van Mars en de landing bij Mount Sharp zijn van zeer veel zaken afhankelijk, zoals:

  • de hoek waaronder Curiosity de atmosfeer van Mars binnendringt
  • de hitte als gevolg van de wrijving met de deeltjes van de atmosfeer
  • het juiste moment dat de parachutes open gaan
  • de boordradar die moet bepalen op welke hoogte de Curiosity zich bevindt
  • het moment dat de parachutes worden losgekoppeld
  • het ontbranden van de motoren van de skycrane (zie dit filmpje hoe dat ook weer gaat)
  • het vieren van de vier kabels van de skycrane
  • het positioneren van de wielen van de Curiosity
  • het moment dat de vier kabels worden losgelaten van de Curiosity

In de volgende korte video zie je al die zaken even op een rijtje:

Bron: Dear Astronomer + NASA.

Share

Comments

  1. Het is inderdaad een bijzonder staaltje van vernuft als dit allemaal goed gaat. Je vraagt je af waarom ze het zo complex gemaakt hebben om een mars lander neer te zetten. Waren de vorige pogingen soms te simpel en eenvoudig en geen uitdaging meer?

  2. De reden dat ze hiervoor gekozen hebben is dat de Curiosity met z’n 900 kg veel zwaarder is dan al zijn voorgangers. De Marsrovers Spirit en Opportunity bijvoorbeeld wogen 185 kg. Een ‘normale’ afdaling louter per parachute en/of met een stuiterlanding – zoals andere hebben gehad – is daardoor niet mogelijk.

Speak Your Mind

*