14 juli 2024

Dubbelsterren met zeer korte omlooptijd ontdekt

Twee M-dwergen, die in slechts 2,5 uren om elkaar draaien. Credit: J. Pinfield, for the RoPACS network

Sterrenkundigen hebben met behulp van de 3,8 meter United Kingdom Infrared Telescope (UKIRT) op de berg Mauna Kea op Hawaï een viertal dubbelsterren ontdekt die in minder dan vier uren om elkaar draaien. Het gaat om een viertal type M dwergsterren, een klasse sterren dat vanaf de aarde gezien zeer lastig waar te nemen is, vooral vanwege de lichtkracht, die wel duizend keer minder sterk dan die van de zon kan zijn. Ondanks die lage lichtkracht ontdekte het team onder leiding van de Nederlander Bas Nefs (Leids Observatorium) tijdens de Wide Field Camera (WFCAM) Transit Survey de vier paren dwergsterren. Eentje er van bleek te bestaan uit dwergen die in de record-omlooptijd van slechts 2,5 uur om elkaar draaien, voorgesteld in de afbeelding linksboven. Grote vraag is hóe het kan dat deze dubbelsterren zulke korte omlooptijden hebben. De helft van de sterren in de Melkweg behoort tot een dubbelstersysteem, maar omlooptijden korter dan vijf uren waren tot voor kort niet bekend. Ook dacht men op grond van modellen dat dergelijke korte omlooptijden ook niet mogelijk zijn, maar kennelijk is dat wel het geval. Men denkt er wellicht sprake is van een verhoogde activiteit van de dwergsterren, zodat de banen die eerst verder weg van elkaar lagen dichter bij elkaar zijn gekomen. Ook zou het kunnen zijn dat de magnetische veldlijnen van beide dwergsterren verstrengeld zijn geraakt, waardoor de baansnelheid is afgeremd en de sterren dichter bij elkaar zijn gekomen. De verwachting is dat de sterren uiteindelijk samen zullen komen en zullen versmelten tot één ster. Meer info in dit wetenschappelijke artikel, dat binnenkort zal worden gepubliceerd in de Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Bron: RAS.

Share

Comments

  1. Fabricius zegt

    “omlooptijden korter dan vijf uren waren tot voor kort niet bekend”.
    Dat klopt toch niet helemaal, want er zijn bedekkingsveranderlijke dubbelsterren bekend met een omlooptijd van 43 minuten
    http://www.aavso.org/vsx/index.php?view=detail.top&oid=230355
    of zelfs 13 minuten
    http://www.aavso.org/vsx/index.php?view=detail.top&oid=269769

  2. Bedankt voor de aanvulling. Goed om te weten dat dit soort extreem korte omlooptijden voorkomen.

Speak Your Mind

*