19 augustus 2022

Mogelijk nabije exoplaneet kleiner dan de aarde ontdekt door Spitzer

Impressie van de exoplaneet UCF-1.01 bij de rode dwerg GJ 436. Credit: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC)

Sterrenkundigen hebben met behulp van de infrarood-satelliet Spitzer van de NASA een exoplaneet ontdekt die mogelijk 2/3 keer zo groot is als de aarde. De kandidaat-planeet heet UCF-1.01 en hij staat slechts 33 lichtjaar van ons vandaan, hetgeen ‘m de meest nabije aardachtige exoplaneet maakt. UCF-1.01 draait om de rode dwergster GJ 436 in het sterrenbeeld Leeuw. Bij die ster was eerder al een exoplaneet ontdekt – GJ 436b heet ‘ie – waarvan met dezelfde Spitzer satelliet was ontdekt dat ‘ie in z’n atmosfeer een opvallend gebrek aan methaan heeft. Toen Kevin Stevenson (Universiteit van Centraal Florida in Orlando, VS) en z’n team de Spitzer-data nog eens doornamen ontdekten ze dat er in de lichtsterkte van GJ 436 periodiek een klein dipje te zien was, dat nog niet eerder was opgevallen. Zo’n dipje wijst op een transitie, d.w.z dat vanaf de aarde gezien een object voor de ster langs schuift en het licht van die ster even wordt gedimd.

Uit de gegevens kon men afleiden dat UCF-1.01 een diameter van 8.400 km heeft en zo’n 2,5 miljoen km van de dwergster af staat, da’s zeven keer de afstand tussen aarde en maan. Die nabije afstand zorgt er voor dat het aan het oppervlak van UCF-1.01 bloedje heet is, bijna 600 °C. Eén jaar op UCF-1.01 duurt slechts 1,4 dag – da’s dus de duur van één omloop om de ster. Mocht de planeet ooit een atmosfeer hebben gehad dan is ‘ie compleet verdampt. Het zou zelfs kunnen zijn dat de korst gesmolten is en dat het oppervlak één grote lavazee is. Mmmmm, niet echt een pretje om daar te verblijven. Uit de gegevens hebben Stevenson en z’n maatjes af kunnen leiden dat er wellicht nog een derde exoplaneet om GJ 436 draait, UCF-1.02 heet ‘ie, maar da’s minder zeker dan het bestaan van UCF-1.01. De gevonden exoplaneet is niet de kleinste bekende exoplaneet, da’s KOI-961.03, welke met de Kepler satelliet gevonden is en wiens diameter 0,57 keer die van de aarde is. Hieronder op video een reisje van ons zonnestelsel naar het systeem rondom GJ 436.

Bron: Spitzer.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: