De Large Hadron Collider is weer lekker op dreef

De 27 km lange buis van de LHC. Credit: CERN

In de grootste deeltjesversneller ter wereld – de 27 km grote Large Hadron Collider (LHC) van CERN bij Genéve in Zwitserland – worden continue protonen tot bijna de lichtsnelheid versneld en vervolgens tegen elkaar aan geknald. Die botsingen leiden tot een productie van ‘verval-deeltjes’, waartussen zoals bekend ook een nieuw deeltje blijkt te zitten, dat hoogstwaarschijnlijk het befaamde Higgs boson is. Sinds die ontdekking zitten ze bij de LHC niet stil en gaan de protonenbundels in steeds hogere hoeveelheden door de versneller heen. Die hoeveelheid wordt door de natuurkundigen uitgedrukt in de eenheid ‘barn’, welke z’n oorsprong schijnt te vinden in de volksuitdrukking “Couldn’t hit the broad side of a barn“. Eén zo’n barn is 1,0×10-28 m2 en het is eigenlijk de oppervlakte van het gebiedje waarbinnen deeltjes op elkaar kunnen reageren. Bij de protonenbotsingen gebruikt men de inverse femtobarn als uitdrukking, waarbij 1 fb gelijk staat aan 0,000000000000001 barn. In 2011 wist men met de LHC 5 /fb te produceren, hetgeen december 2011 leidde tot de aankondiging dat er sterke aanwijzingen voor het bestaan van het Higgs boson waren. De op 4 juli j.l. gepresenteerde ontdekking was gebaseerd op 6 /fb aan botsingen tot 18 juni. In 2012 was de botsingsenergie overigens ook hoger: 8 TeV in plaats van 7 TeV in 2011. Inmiddels is men al over de 11 /fb heen en de verwachting is dat eind van dit jaar de 25 /fb wordt bereikt. Half december stoppen de protonenbotsingen en gaat men nog een paar weken knallen met zware loodionen, waarmee geprobeerd wordt het allervroegste heelal na te bootsen. Maart 2013 wordt helemaal met de experimenten gestopt en gaat de LHC in de revisie. Op dit moment hebben de protonen een energie van 4 TeV, hetgeen die botsingsenergie van 8 TeV oplevert, maar na de revisie moet dat opgekrikt zijn naar 6,5 TeV, ergo een botsingsenergie van maar liefst 13 TeV. Ergens april 2015 hoopt men de experimenten dan weer te kunnen hervatten. Bron: Not even wrong + viXra.

 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.