Astronaut Neil Armstrong – eerste mens op de maan – overleden

Neil Armstrong (Wapakoneta (Ohio), 5 augustus 1930 – Columbus (Ohio), 25 augustus 2012). Credit: NASA.

Neil Armstrong, de man die op 20 juli 1969 om 02.56 uur de eerste mens was die op de maan wandelde, is vandaag op 82 jarige leeftijd overleden. Hij tobde al een poosje met z’n gezondheid. Hij overleed na complicaties die optraden na een bypass-operatie. Met het overlijden van Armstrong nemen we afscheid van een icoon, iemand die deel uitmaakt van de grootste gebeurtenissen van de twintigste eeuw. Persoonlijk doet het mij ook veel, want mijn interesse voor de sterrenkunde en ruimtevaart begon in de jaren zestig met het Apollo-programma, waar Armstrong het brandpunt van was. Als jongetje van acht jaar zat ik ‘s nachts voor de zwart-wit televisie en zag ik de groezelige beelden van Armstrong die als eerste mens op de maan stapte en hoorde ik hem de woorden zeggen “That’s one small step for a man, one giant leap for mankind.” Korte tijd na die historische vlucht schreef ik een brief aan de NASA waarin ik om zijn handtekening vroeg. En ja hoor, een poosje later kreeg ik de handtekening van Neil Armstrong! De familie van Armstrong heeft de volgende verklaring uitgebracht:

We are heartbroken to share the news that Neil Armstrong has passed away following complications resulting from cardiovascular procedures.Neil was our loving husband, father, grandfather, brother and friend.Neil Armstrong was also a reluctant American hero who always believed he was just doing his job. He served his Nation proudly, as a navy fighter pilot, test pilot, and astronaut. He also found success back home in his native Ohio in business and academia, and became a community leader in Cincinnati.He remained an advocate of aviation and exploration throughout his life and never lost his boyhood wonder of these pursuits.As much as Neil cherished his privacy, he always appreciated the expressions of good will from people around the world and from all walks of life.While we mourn the loss of a very good man, we also celebrate his remarkable life and hope that it serves as an example to young people around the world to work hard to make their dreams come true, to be willing to explore and push the limits, and to selflessly serve a cause greater than themselves.For those who may ask what they can do to honor Neil, we have a simple request. Honor his example of service, accomplishment and modesty, and the next time you walk outside on a clear night and see the moon smiling down at you, think of Neil Armstrong and give him a wink.

Bron: Universe Today.

Da’s schrikken, Cinemagraph’s van Space Odyssey

Credit: Filmmaker IQ

Ik had er tot vandaag eerlijk gezegd nooit van gehoord: Cinemagraph’s. Stilstaande foto’s, waar toch een tikkeltje beweging in zit. Ik kwam er een heleboel tegen die gaan over films van Stanley Kubrick, waaronder z’n beroemde Space Odyssey 2001. Zoals de ‘foto’ hierboven. En hieronder op de maan, waar ze die geheimzinnige zwarte pijler hebben uitgegraven.

Credit: Filmmaker IQ

Nou vooruit, nog eentje dan:

Credit: Filmmaker IQ

Als je die cinemagraph’s bekijkt zijn ze allemaal een tikkeltje eng, de beweging die er in zit is onverwachts. Vind je ook niet?  Bron: It’s OK to be Smart.

Oeps, Curiosity komt Angry Birds tegen

Op 6 augustus j.l. landde de Marsrover Curiosity in de Gale krater op Mars. Tenzij je maanden lang onder een steen hebt gelegen is je dat bekend. Het is natuurlijk geen toeval dat spelletjesmaker Rovio op 23 augustus uitkwam met een nieuwe versie van Angry Birds Space, de Red Planet Edition. Hier de trailer.

Bron: Space.com.

Het Higgs boson op de muziek van Adele a capella bezongen

‘Wat mij betreft mag dit nummer direct in de Top 40: acapellascience die op de muziek van Adele’s Rolling in the Deep een a capella versie over het Higgs boson heeft gemaakt, Rolling in the Higgs. Schitterend!

Hier de tekst van het nummer:

There’s a collider under Geneva Reaching new energies that we’ve never achieved before Finally we can see with this machine A brand new data peak at 125 GeV See how gluons and vector bosons fuse Muons and gamma rays emerge from something new There’s a collider under Geneva Making one particle that we’ve never seen beforeThe complex scalar Elusive boson Escaped detection by the LEP and Tevatron The complex scalar What is its purpose? It’s got me thinkingChorus: We could have had a model (Particle breakthrough, at the LHC) Without a scalar field (5-sigma result, could it be the Higgs) But symmetry requires no mass (Particle breakthrough, at the LHC) So we break it, with the Higgs (5-sigma result, could it be the Higgs)Baby I have a theory to be told The standard model used to discover our quantum world SU(3), U(1), SU(2)’s our gauge Make a transform and the equations shouldn’t changeThe particles then must all be massless Cause mass terms vary under gauge transformation The one solution is spontaneous Symmetry breakingRoll your vacuum to minimum potential Break your SU(2) down to massless modes Into mass terms of gauge bosons they go Fermions sink in like skiers into snow

Lyrics and arrangement by Tim Blais and A Capella Science

Bron: It’s OK to be Smart.

Stel dat de 2299 door Kepler ontdekte exoplaneten om één ster zouden draaien

Harvard-medewerker Alex Parker dacht bij zichzelf ‘hoe zou het er uit zien als alle exoplaneten die met de Kepler ruimtetelescoop van de NASA zijn ontdekt om één ster zouden draaien?’ Interessante vraag, zeker als je bedenkt dat het 2299 planeten betrof, die Kepler ontdekt had op het moment dat Parker dat dacht. Inmiddels zijn we weer een poosje verder en staat de teller op 2326 exoplaneten – kandidaat-exoplaneten moet ik zeggen, want de onafhankelijke bevestiging door andere instrumenten moet voor de meeste daarvan nog komen. Sinds 2009 houdt Kepler van 156.543 sterren in de noordelijke sterrenbeelden Zwaan, Lier en Draak hun lichtsterkte in de gaten. Schuift een exoplaneet tussen ster en Kepler, dan ziet de sonde dat als een lichtdipje en dat heeft die kandidaten opgeleverd. Parker heeft de gegevens van die toen nog 2299 kandidaten in de computer gestopt, hun massa, grootte, afstand, etc… en vervolgens gedaan alsof ze allemaal om één en dezelfde ster draaien. Dat leverde het volgende filmpje op. In het begin duizelt het even, maar als ze uitzoomen wordt dat wat minder. 🙂

Bron: Space.com.