Site pictogram Astroblogs

De twee sterrenstelsels van Arp 116: kan het nóg verschillender?

This image shows Arp 116, which is composed of a giant elliptical galaxy known as Messier 60, and a much smaller spiral galaxy, NGC 4647. Also included in the image is an annotated pointer to their even smaller neighbour M60-UCD1. Lying about 50 million light-years away, M60-UCD1 is a tiny galaxy with a diameter of 300 light-years — just 1/500th of the diameter of the Milky Way! Despite its size it is pretty crowded, containing some 140 million stars. An international team of astronomers have found a supermassive black hole at the centre of M60-UCD1 with the mass of 20 million Suns. The original version of this image can be found here.

Credit: NASA, ESA

Kijk nou eens naar deze fantastische foto van twee sterrenstelsels, die samen Arp 116 heten, nr. 116 in de ooit door Halton Arp opgestelde catalogus van 338 ‘vreemde’ sterrenstelsels. Het is feitelijk een mozaïek van verschillende foto’s, gemaakt met Hubble’s Advanced Camera for Surveys (ACS) en z’n Wide Field and Planetary Camera 2 (WFPC2). Niet alleen een fantastische foto om te zien, maar ook doordat ‘ie twee zo totaal verschillende sterrenstelsels herbergt. Het grote, vage, roodgekleurde sterrenstelsel is het elliptische stelsel M60, rechtsboven ervan zien we het frisse, blauwgekleurde en kleinere spiraalstelsel NGC 4647. Beiden behoren tot de gigantische Virgo cluster van sterrenstelsels, waar meer dan 1300 stelsels toe behoren. In eerste instantie werd gedacht dat de twee stelsels niet echt fysiek verbonden zijn, dat het alleen een schijnbare samenstand is, met name doordat stervormingsgebieden ontbraken, een duidelijk signaal voor gravitationele interactie. Maar onlangs is er toch een aanwijzing voor een connectie gevonden, een dunne getijdestroom van gas tussen de twee stelsels. In de video hieronder wordt ingezoomd op Arp 116.

Bron: Hubble.

Mobiele versie afsluiten