24 oktober 2021

Planeten in langgerekte omloopbanen kunnen best leefbaar zijn

Voorbeeld van een (hypothetische) planeet met een excentrische omloopbaan, die een deel van zijn tijd in de leefbare zone van zijn moederster doorbrengt. Klik voor een grotere versie. credit: NASA/JPL-Caltech

We hebben het op AstroBlogs al regelmatig gehad over de “leefbare zone” – een strook rondom een ster waarin vloeibaar water aan het oppervlak van een planeet zou kunnen voorkomen. Dat betekent dat een planeet die in deze zone draait, geschikt zou kunnen zijn voor leven. Maar hoe zit het met een planeet die slechts een deel van zijn tijd in deze zone beweegt? Immers: we kennen een belachelijke verscheidenheid aan exoplaneten, waaronder planeten met lange, uitgerekte omloopbanen, waarbij de afstand tot de moederster gigantisch kan variëren. Een heel verschil met de keurige cirkelvormige omloopbanen die in ons zonnestelsel gebruikelijk zijn.Sommige van deze zogenaamde excentrische planeten kunnen een deel van hun tijd in de leefbare zone doorbrengen, om daarna weer voor lange tijd buiten deze zone te komen. Dit soort werelden kennen korte zomers met gunstige leefomstandigheden, die afgewisseld worden door zeer lange, ijskoude winters, waarop vloeibaar water niet aan het oppervlak kan voorkomen.Hoewel dit soort planeten heel anders zijn dan onze aarde, wil dit niet zeggen dat ze geen leven kunnen ondersteunen – toegegeven, wij mensen zullen zo’n planeet nauwelijks “leefbaar” nomen. Maar bepaalde microscopische levensvormen zouden zich hier prima thuis kunnen voelen. Sommige microben op aarde kunnen hun stofwisseling stopzetten, waardoor ze zeer lange periodes van koude kunnen overleven. Er zijn studies verricht op aardse sporen, bacteriën en korstmossen – hieruit blijkt dat ze niet alleen de meest extreme omstandigheden op aarde kunnen overleven, maar zelfs blootstelling aan het vacuüm en de extreme temperatuursverschillen in de ruimte!De studie laat zien dat de “leefbare zone” bij sterren groter kan zijn dan gedacht, en dat planeten die vijandig zijn voor menselijk leven, perfect kunnen zijn voor extremofielen (zoals bepaalde korstmossen en bacteriën). Bovendien heersten er op aarde ook barre omstandigheden ten tijde van de eerste aardse levensvormen. Bron: NASA.

Meer info: Informatie over potentieel leefbare exoplaneten: The Habitable Zone GalleryVoor de die-hards: het volledige onderzoek is te lezen op ArXiv‘,

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.