23 oktober 2020

Curiosity ziet vanaf Mars Phobos voor de zon langstrekken

Credit: NASA/JPL-Caltech.

Marsrover Curiosity – 6 augustus j.l. geland in de Gale krater op Mars – kijkt meestal om zich heen, op zoek naar interessante rotsformaties. Maar afgelopen donderdag 13 september (Sol 38)  keek ‘ie een keertje naar boven. Daar was namelijk iets interessants te zien: vanaf de locatie van Curiosity op Mars (4°35″²31″³Z en 137°26″²25″³O) was te zien dat het kleine maantje Phobos, dat in een kleine acht uur om Mars cirkelt, precies voor de zon langs trok. Men noemt dat een transitie, een verschijnsel dat verband houdt met de zons- en maansverduisteringen, welke we hier op aarde kunnen bewonderen. En de meeste van de 834 exoplaneten die we op dit moment kennen zijn ontdekt met de transitiemethode, waarbij vanaf de aarde gezien een planeet voor z’n centrale ster langs trekt en een kleine dip in de lichtkracht van de ster veroorzaakt. Het is niet voor het eerst dat vanaf Mars een Phobostransitie voor de zon is waargenomen. November 2010 deed collega-Marsrover Opportunity precies hetzelfde en dat leverde zelfs een filmpje op. Ik kan mij niet voorstellen dat Curiosity maar één enkele foto van het spektakel nam, dus als er een video beschikbaar is plaats ik ‘m hier. Van die foto zal je wellicht zeggen dat ‘ie niet echt spectaculair is, maar dat is eigenlijk ook logisch. De camera’s van Curiosity zijn niet bedoeld om naar de felle zon te kijken. Er werd voor de foto een neutraal filter gebruikt, dat het zonlicht tot een duizendste terug bracht. Bron: Bad Astronomy.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.