3 maart 2021

Huygens sonde stuiterde en schoof bij de landing op Titan

credit: NASA/JPL/ESA

Op 14 januari 2005 landde de Huygens sonde op Titan [1], de grootste maan van Saturnus. De sonde was eerder bij Titan gebracht door de Cassini verkenner, die sindsdien rondjes om de geringde planeet aflegt en tot vandaag de dag nog steeds fantastische waarnemingen verricht. De Huygens sonde van de European Space Agency (ESA) zat vol met instrumenten en nadere analyse van de gegevens daarvan heeft een exact beeld opgeleverd hoe de sonde precies landde op Titan. Dat blijkt als volgt te zijn gegaan: door de landing werd een deuk in de bodem van Titan veroorzaakt van 12 cm diep. Huygens – 200 kg op de keukenweegschaal – stuiterde vervolgens één keer een klein beetje omhoog en maakte daarna een soort slip. De sonde kantelde zo’n 10° in de beweegrichting en schoof 30 tot 40 cm op, tot ‘ie door de wrijving niet meer verder kwam. Daar bleef Huygens nog wel heen en weer schommelen, vijf keer maar liefst, waarbij iedere volgende schommel half zo krachtig was als de vorige. Het zou kunnen zijn dat bij de eerste van die vijf schommels Huygens een kiezel raakte en in de bodem van Titan duurde, zo blijkt uit een piek in de ‘versnellingsgegevens’. Op basis van de analyses blijkt de bodem van Titan zandachtig, zacht en droog te zijn. Bij een natte, modderachtige bodem zou vermoedelijk geen stuiter hebben plaatsgevonden. Er is een animatie van de landing gemaakt en die is hier te zien. Ik heb gezocht naar ’embedded code’ om hier direct te plaatsen, maar helaas pindakaas – nog – niet gevonden. Bron: NASA / JPL.

  1. Ik weet het nog goed, want ik was die dag zelf aanwezig bij ESTEC in Noordwijk, waar het bestuur van sterrenkundevereniging Christiaan Huygens – yep, naamgenoot – uitgenodigd was om de landing live bij te wonen. Ik zat toen ook in het bestuur. 😎 []

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.