20 januari 2022

Hoe paintballen de aarde kunnen redden van gevaarlijke planetoïden

\Met paintballs kunnen planetoïden van baan worden verbogen. Credit: Christine Daniloff (original image: NASA)

Dat de aarde met regelmaat te maken krijgt met grote inslagen van planetoïden weten we uit de vele kraters die verspreid over de aarde worden gevonden, zoals de beroemde Barringerkrater in Arizona. De grote vraag is natuurlijk wat we moeten doen als zo’n potentiële inslag-planetoïde onze kant uit komt. Een ruimteschip op af sturen volgeladen met dappere astronauten, die bewapend zijn met een handvol atoombommen, zoals Bruce Willis in Armageddon? Of een satelliet om de planetoïde heen laten bewegen, die ‘m gravitationeel in een andere baan brengt? Nee, geen van beiden volgens Sung Wook Paek,  student aan het gerenomeerde MIT. Hij deed onlangs mee aan de 2012 Move an Asteroid Technical Paper Competition en zijn ingezonden idee van paintballen om de gevaarlijke, aanstormende planetoïde te weren won. Eh wacht even… een planetoïde van een paar kilometer doorsnede die je met paintballen – bekend van het spel dat zo graag door stoere jongens wordt gespeeld – kunt tegenhouden? Yep, ongeveer wel. Het idee van die Wook Paek is dat er vanuit een sonde witte paintballen op een aanstormende planetoïde worden geschoten. Die paintballen zelf zullen weinig uitrichten aan de planetoïde. Maar de verf is het geheim van de schilder eh… smid. Want als het oppervlak van de planetoïde door de verf meer zonlicht kan reflecteren zal dit resulteren in een hogere druk die de zonnestraling op de planetoïde heeft en dá­e druk zal tot gevolg hebben dat de baan van de planetoïde wijzigt en dat ‘ie langs de aarde in plaats van tegen de aarde vliegt – driewerf hoera voor Wook Paek! Dát zonlicht van invloed is op planetoïden wisten we al eerder: door het zogenaamde Yarkovsky-O’Keefe-Radzievskii-Paddack (YORP) effect, waarbij het zonlicht er voor zorgt dat één kant van de planetoïde wordt opgewarmd, terwijl de donkere kant door uitstraling kouder wordt, kunnen planetoïden zelfs in tweeën splijten. In het geval van de 270 meter grote planetoïde Apophis, waarvan berekend is dat er een kleine kans bestaat dat ‘ie in 2029 of in 2036 tegen de aarde knalt, zou volgens Wook Paek 5 ton aan verf genoeg moeten zijn om ‘m in z’n baan af te laten buigen naar een veilige koers. Goh, waar paintbalen al niet goed voor is. 😀 Hieronder een video over dit briljante idee van Wook Paek:

Bron: Space.com.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.