20 oktober 2019

Politiebericht: diefstal van galactische proporties ontdekt

De Grote (links) en de Kleine (rechts) Magelhaanse Wolk. De wolken zijn onregelmatige dwergstelsels met interne structuur. Dat betekent dat ze niet helemaal onregelmatig zijn – vandaar dat ze de naamgevers vormen van een ‘nieuwe’ categorie van sterrenstelsels: het Magelhaanse Type.

De politie vraagt uw aandacht voor het volgende. Er heeft een diefstal van galactische proporties plaatsgehad. Het slachtoffer, de Kleine Magelhaanse Wolk, heeft aangifte gedaan van het ontvreemden van een groot aantal sterren. De dader is geïdentificeerd als de Grote Magelhaanse Wolk, een naburig stelsel van onze Melkweg. Na diepgravend onderzoek is de dader inmiddels gearresteerd. De Grote Magelhaanse Wolk verklaarde aan de aanwezig pers: “Ik was er bijna mee weggekomen, ware het niet dat bemoeizuchtige sterrenkundigen mij verraden hebben”. De misdaad is bij toeval aan het licht gekomen. Astronomen waren eigenlijk op zoek naar MACHO’s bij de Grote Magelhaanse Wolk – massieve compacte halo-objecten. Dit soort hypothetische objecten worden geacht lichtzwakke objecten te zijn, met de massa van een ster, waarvan de samenstelling onbekend is. Er zijn verschillende zoektochten naar MACHO’s geweest, om te bepalen of zij een component van donkere materie zouden kunnen vormen. Als MACHO’s inderdaad onderdeel uitmaken van donkere materie, zouden ze zo lichtzwak moeten zijn dat ze niet direct zichtbaar zijn. Om ze toch te vinden, hebben astronomen gezocht naar microlens-gebeurtenissen. Tijdens zo’n gebeurtenis beweegt een nabij object voor een vergelegen ster langs. De zwaartekracht van het nabije object doet dan het licht van de achterliggende ster versterken als een lens. Wat blijkt: er werd inderdaad een overschot aan microlens-gebeurtenissen gevonden, en wel in de richting van de Magelhaanse Wolken. Vervolgens zijn de onderzoekers dit deel van de ruimte aan een diepgravend onderzoek gaan onderwerpen. MACHO’s werden er (helaas) niet gevonden – sterker nog, volgens de onderzoekers kan het concept ‘MACHO’ definitief de prullenbak in. Ze troffen WEL iets anders aan: bewijs dat de Grote Magelhaanse Wolk sterren heeft gestolen van zijn buurman de Kleine Magelhaanse Wolk, waarbij een spoor van sterren is achtergebleven. Astronomen vermoeden dat de diefstal een paar honderd miljoen jaar geleden heeft plaatsgevonden. Vermoedelijk zijn de beide Magelhaanse Wolken toen met elkaar in botsing gekomen, waarbij de grotere Wolk de lenssterren heeft losgestript van de kleinere Wolk. De onderzoekers hebben verder aanwijzingen gevonden voor de theorie dat de Magelhaanse Wolken helemaal geen satellietstelsels zijn van de Melkweg, maar toevallige voorbijgangers zijn.

De melkweg komt boven de horizon bij de Europese Zuidelijke Sterrenwacht, waarbij de Magelhaanse Wolken ook in beeld komen (links).

Bron: Universe Today.

Comments

  1. Komt dit ook in Opsporing Verzocht? 🙂

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: