19 augustus 2022

Vesta heeft een verrassend jong uiterlijk

De protoplaneet (of is het een reuzenasteroide?) Vesta. credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/PSI/Brown

De protoplaneet Vesta blijkt zich te gedragen als een verwende filmster. Vesta blijkt namelijk continu bezig te zijn om haarzelf een jong uiterlijk te geven. Nieuwe gegevens van NASA’s Dawn-sonde hebben uitgewezen dat een type erosie dat algemeen voorkomt op atmosfeerloze objecten in het zonnestelsel (inclusief de maan), schijnbaar geen vat heeft op Vesta.

De bovenste laag van het oppervlak van bijvoorbeeld de maan en asteroïden wordt voortdurend blootgesteld aan allerlei verwerende effecten. Voorbeelden zijn de zonnewind (een stroom geladen deeltjes van de zon) en inslagen van micrometeorieten. Hierdoor raakt het oppervlak vervuild met stoffen die het oppervlak doen verkleuren. Hierdoor wordt het aanvankelijk heldere oppervlak steeds donkerder. Vesta blijkt een uitzondering te zijn: haar oppervlak is voor een groot deel nog altijd fris en fruitig. Hoe flikt Vesta dit? Waarschijnlijk heeft het te maken met het opvallende reliëf op de protoplaneet: Vesta kent verrassend grote hoogteverschillen. Hierdoor komen regelmatig aardverschuivingen voor (eeeeh…..) waardoor de bodem steeds wordt “omgewoeld”. Hierdoor wordt het ‘verweerde’ en het ‘verse’ oppervlaktemateriaal door elkaar geschud. Dit resulteert in een effect dat het beste omschreven kan worden als ‘kosmische plastische chirurgie’. Toch komen op Vesta wel degelijk een aantal donkere vlekken voor. Aanvankelijk dachten exogeologen dat deze vlekken het gevolg zouden zijn van vulkanische activiteit. Aanvullende waarnemingen hebben echter uitgewezen dat de donkere vlekken een volstrekt willekeurige verspreiding hebben, zonder aanwijsbaar verband met de onderliggende geologie. In plaats daarvan denken astronomen dat koolstofrijke asteroïden de oorzaak vormen. Deze zouden dan ongeveer eens in de tien miljoen jaar op Vesta inslaan.

Detailopname van Vesta, gemaakt door de Dawn-ruimtesonde. credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/PSI/Brown

Bron: University of California

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: