26 oktober 2020

ISS klaar voor interplanetair internet via het ‘Disruption Tolerant Network’

Suni Williams bedient via het DTN de robot Mocup op aarde. Credit: NASA

Zoals wij op aarde met elkaar communiceren via internet is in de ruimte niet mogelijk, simpelweg omdat de reusachtige ‘backbone’ van kabels over de continenten en de zeebodem in de ruimte ontbreekt. Hier beneden gaat alles in pakketjes met data, die continue heen en weer schieten en die bij blokkades alternatieve routes kiezen. Daar boven in de ruimte is die backbone er niet en moet alles met radiosignalen worden gedaan, over afstanden die gigantisch zijn, met alle vertragingen als gevolg. Het dataverkeer tussen aarde en Marsrover Curiosity doet er bijvoorbeeld een half uur over om heen en weer te gaan. Daarom is men bezig een soort van ‘ruimte-internet’ op te zetten en dat heet het Disruption Tolerant Network (DTN), een netwerk waar men al enkele jaren mee aan het experimenteren is. Daarmee moet het mogelijk worden dat bijvoorbeeld toekomstige astronauten op Mars communiceren met de aarde en robots  elders op de rode planeet aansturen.

Mocup, de LEGO-robot. Credit: ESOC.

DTN is bedoeld om pakketjes met data over te zenden, waarbij sterk rekening wordt gehouden met de effecten van de grote afstanden. Tussentijdse interrupties, bijvoorbeeld als een sonde even achter een maan verdwijnt of een ontvangststation op aarde eventjes uitgeschakeld is, hebben geen invloed op de communicatie. Op 23 oktober j.l. werd het DTN uitgetest, toen astronaute Sunita Williams – op dit moment de commandant van het internationale ruimtestation ISS – vanuit de ruimte via het DTN Mocup aanstuurde, een LEGO-robot van het European Space Operations Center in Darmstadt in Duitsland. En dat verliep volgens de berichten prima. Eerder waren al testen gedaan door herders van rendieren in Lapland die op sneeuwscooters rondtuften en door soldaten van het Amerikaanse leger in oorlogssituaties. En nu dus voor het eerst via het ISS.  Bron: Coalition for Space Exploration.

 

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.