9 mei 2021

Mars Odyssey sonde weer aan de slag dankzij backup apparatuur

De Mars Odyssey. credit: NASA/JPL

Sinds 24 oktober 2001 draait de sonde Mars Odyssey van de NASA rondjes om Mars en sinds december 2010 is het de langst functionerende verkenner bij de Rode Planeet. Maar de afgelopen maanden wezen diagnostische analyses uit dat de gyroscoop aan boord van de Mars Odyssey tekenen van verval ging vertonen en dat ‘ie binnen enkele maanden de geest kon geven. Zo’n gyroscoop is een belangrijk onderdeel van de sonde, want hij houdt de oriëntatie ervan bij en geeft informatie door aan bijvoorbeeld de antenne, waarheen ‘ie moet richten om moeder aarde te vinden – niet onbelangrijk voor zo’n sonde heel ver weg. De Mars Odyssey speelt ook een belangrijke rol in het doorgeven van de signalen van de Marsrover Curiosity van en naar aarde, dus het uitvallen van deze sonde zou een ernstige handicap betekenen voor de Curiosity. Maar er was een oplossing! Net zoals veel andere sondes in de ruimte is de apparatuur in de Mars Odyssey dubbel uitgevoerd, in een A- en een B-systeem. Al die jaren is het A-systeem gebruikt en werd het B-systeem in een soort van slaaptoestand gehouden. Vanwege de problemen met de A-gyroscoop heeft men onlangs besloten om over te stappen op het B-systeem. En dat is gelukt! Afgelopen zondag kon de Mars Odyssey al weer gegevens van een andere Marsrover naar de aarde sturen – van de Opportunity – gebruik makend van de “B-kant” radio voor UHF (ultra-high frequency). Komende dagen wil men ook de Curiosity weer aansluiten en daarna moet het wetenschappelijke werk van de Mars Odyssey zelf weer hervatten. Lang leven de backups! Bron: Science Daily.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.