14 mei 2021

Missie van planetenzoeker Kepler verlengd

De Kepler Space Telescope. Klik voor een grotere versie. credit: NASA/JPL-Caltech

Vandaag is een bijzondere dag voor de Amerikaanse planetenzoeker Kepler. De primaire missie van de ruimtetelescoop is namelijk afgelopen. Wees niet getreurd: vandaag is ook de start van de tweede missie van Kepler, waardoor de telescoop (die nu drie-en-half jaar actief is) nog eens vier jaar zal zoeken naar planeten bij andere sterren.Dankzij Kepler hebben astronomen 2300 kandidaat-exoplaneten gevonden, waarvan er inmiddels 100 bevestigd zijn. De resultaten van Kepler vertellen ons dat het wemelt van de planeten in de Melkweg: minstens één op de drie sterren is in het bezit van planetaire begeleiders.Tot nu toe heeft Kepler honderden kandidaat-exoplaneten ter grootte van de aarde gevonden. Enkele ervan draaien in de leefbare zone, de zone rond een ster waar vloeibaar water aan het oppervlak kan voorkomen. Toch lijkt geen enkele van deze planeten precies op de aarde. Het doel is om in de komende jaren een echte zon-aarde analoog te vinden: een planeet zo groot als de aarde die gedurende een jaar rond een zonachtige ster draait. Kepler zoekt naar planeten door constant de helderheid van 150.000 sterren in de gaten te houden. Als een kandidaat-paneet voor het oppervlak van een ster langstrekt, dan wordt een klein deel van het sterlicht geblokkeerd. Uit de regelmaat waarmee dat gebeurt, kan de afstand van de planeet tot zijn ster worden afgeleid. De hoeveelheid sterlicht dat geblokkeerd wordt verraad dan de grootte van de planeet ten opzichte van zijn moederster. Bron: NASA 

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.