11 mei 2021

Dwergplaneet Makemake blijkt geen atmosfeer te hebben

Impressie van de dwergplaneet Makemake. Credit: ESO/L. Calçada/Nick Risinger (skysurvey.org)

De in maart 2005 ontdekte dwergplaneet Makemake [1] (2005 FY9) blijkt géén atmosfeer te hebben, aldus een team sterrenkundigen onder leiding van Jose Luis Ortiz (Instituto de Astrofisica de Andalucia, Spanje). Met een uitgebreid bataljon aan grote telescopen in Chili en Brazilië, waaronder de Very Large Telescope (VLT), New Technology Telescope (NTT) en TRAPPIST (TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope), keken zij op 23 april 2011 naar Makemake, toen deze vanaf de aarde gezien voor de zwakke ster NOMAD 1181-0235723 schoof. Dat duurde maar een minuutje, maar voor Ortiz’ team was dat voldoende om de afzwakking van het sterlicht te meten. Uit het feit dat het sterlicht abrupt verminderde door de verduistering en ook weer abrupt tevoorschijn kwam kon men afleiden dat Makemake geen atmosfeer heeft. Zou die er wel zijn, dan zou de transitie een veel geleidelijker af- en toename van het sterlicht hebben gehad. Eerder waren er sterrenkundigen die beweerden dat Makemake een ijle, steenkoude atmosfeer heeft, net zoals ook gedacht wordt over de bekendste dwergplaneet Pluto en de minder bekende Snow White. De 1420 km grote dwergplaneet Makemake dus niet. Hieronder een overzicht waarin de belangrijkste feiten over de meest bekende dwergplaneten op een rijtje worden gezet:

Learn about the dwarf planets of our solar system, in this SPACE.com infographic.

Credit: Karl Tate/Space.com

Source SPACE.com: All about our solar system, outer space and exploration

Bron: Eurekalert + Space.com.

  1. Genoemd naar de God van de vruchtbaarheid, volgens de bewoners van Paaseiland. []

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.