16 juni 2021

SpaceX-baas Elon Musk wil een kolonie op Mars… en wat voor eentje!

Elon Musk bij een exemplaar van de Dragon capsule. Credit: SpaceX

Het is dat we weten wie dit zegt, anders zouden we het direct naar het rijk der fabelen hebben verbannen. Er moet een kolonie op Mars komen, uiteindelijk bevolkt door zo’n 80.000 mensen, die daar heen zijn gereisd voor het lachwekkend lage bedrag van slechts een half miljoen dollar. Bedenker van dit plan: Elon Musk, multimiljonair dankzij z’n uitvinding van Paypal en momenteel de grote baas van SpaceX, de allereerste commerciële onderneming die een capsule heeft mogen aanmeren aan het internationale ruimtestation ISS, de Dragon-capsule. Precies een week geleden deed Musk z’n plannen uit de doeken, toen hij op visite was bij de Royal Aeronautical Society in London, alwaar hij een gouden medaille kreeg uitgerekt voor z’n prestaties op het gebied van commerciële ruimtevaart. Musk denkt dat het met gebruik van herbruikbare raketten – werkend op vloeibare zuurstof en methaan –  mogelijk moet zijn zo’n enorme kolonie op Mars te starten, beginnend bij een clubje pioniers van zo’n tien astronauten. Die moet uitgroeien tot een complete kolonie, die in staat is zichzelf te onderhouden. Met de ‘stichters’ van de Marskolonie zouden instrumenten meegaan, waarmee uit de atmosfeer en bodem van Mars nuttige grondstoffen gehaald kunnen worden, zoals stoffen om kunstmest te maken, zuurstof en methaan. Over de raket die al die astronauten naar Mars moet brengen is Musk nog een tikkeltje vaag, maar geruchten gaan dat SpaceX bezig is met de ontwikkeling van een herbruikbare raket met de naam Mass Cargo Transport of Mars Colony Transport (MCT). Geraamde kosten van de kolonie volgens Musk: een slordige 36 miljard dollar, op te brengen door overheid en bedrijfsleven. Met een prototype van zo’n herbruikbare raket is SpaceX overigens al bezig: de Grasshopper. Da’s een raket die verticaal kan opstijgen – ja héhé, dat doen ze allemaal – én die ook weer verticaal kan landen – hé, dat doet er nog geen een. Hieronder een video met een opname van een paar testen met zo’n Grasshopper, eentje op 21 september, toen ‘ie raket twee meter hoog kwam (ja, je moet klein beginnen) en op 1 november, toen een hoogte van 5,4 meter werd bereikt.

Bron: Space.com.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.