25 mei 2024

NASA-wetenschappers ontdekken bacteriën in extreem meer onder zuidpoolijs

Bacteriën in Lake Vida. Credit: Christian H. Fritsen, Desert Research Institute

NASA-wetenschappers zijn er in geslaagd om in een meer dat zich bijna twintig meter ónder het ijs van Antartica bevindt bacteriën te vinden, die daar in geïsoleerde toestand al meer dan 3.000 jaar moeten leven. Het is verbazingwekkend dat men daar bacteriën heeft gevonden, want de omstandigheden in Lake Vida, zoals het meer wordt genoemd, zijn niet bepaald levensvriendelijk: er is geen zuurstof, het meer is bijna constant bevroren, de hoeveelheid ‘distikstof monoxide‘  is nergens op aarde in het water zo hoog, het zoutgehalte is zes keer hoger dan dat van zeewater, de temperatuur is er gemiddeld -13 °C. Oh ja en het is er continue pikdonker. En toch komen er ondanks die extreme omstandigheden bacteriën voor, een aanwijzing dat het ook mogelijk moet zijn dat bacteriën voorkomen in de vloeibare oceanen van manen in het zonnestelsel zoals Enceladus van Saturnus en Europa van Jupiter. Er worden studies verricht om te kijken of het mogelijk is een sonde naar één van die manen te sturen en daarmee te proberen door de ijskorst te dringen en de daaronder liggende oceaan te bereiken. Studie’s zoals aan de bacteriën in Lake Vida zijn daar zeer nuttig voor. Hieronder een video over het onderzoek aan Lake Vida.

Bron: NASA.

Share

Speak Your Mind

*