27 september 2021

Kleine planetoïde passeert 12 december Aarde op 7 miljoen km afstand

Toutatis bekeken met de Goldstone radiotelescoop op 3 december. De resolutie was toen 18,75 meter per pixel. Credit: NASA

Komende woensdag – 12 december 2012 – zal de planetoïde 4179 Toutatis op een afstand van 7 miljoen km langs de aarde vliegen. Geen paniek voor een botsing, die 7 miljoen km is 18 keer de afstand tussen de maan en de aarde. Toutatis is 2,4 bij 4,6 km groot – hij heeft een aardappelvorm – en werd op 4 januari 1989 ontdekt door de Franse sterrenkundige Christiaan Pollas. De komende passage woensdag van Toutatis zal vanaf de aarde nauwlettend gevolgd worden door de radiotelescopen van Goldstone en Arecibo. Door er radarsignalen heen te sturen hopen ze foto’s met een resolutie van 3,5 meter per pixel van Toutatis te kunnen maken. Ook leveren die radarbeelden info op over de kans dat deze uit de kluiten gewassen kosmische aardappel bij een volgende passage de aarde zal raken: de omloopbaan van Toutatis is één van de nauwkeurigst bepaalde van alle planetoïden en zeker is dat geen inslag op aarde mogelijk is voor de eerste 500 jaren. In 2562 bedraagt de benadering 400.000 km, ruwweg de afstand tot de maan. Zo, we kunnen weer rustig slapen! 🙂 Interessant aan de komende passage is overigens dat één sonde zeer dicht bij de planetoïde zal komen. De Chinese maansonde Chang’E 2 zal op 13 december namelijk Toutatis naderen tot op enkele honderden kilometers afstand. Dat zal vast mooie plaatjes opleveren! Toutatis zal overigens komende dagen ook in amateurtelescopen zichtbaar zijn. Van 12 t/m 15 december zal z’n helderheid tussen 10,5 en 10,9m zijn en hier vind je zoekkaartjes voor de planetoïde, die zich dan in het gebied tussen de sterrenbeelden Walvis en Vissen bevindt. Bron: Planetary Society + Wikipedia.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.