18 augustus 2019

Close ups en bewegende beelden van de tuimelende planetoïde Toutatis

Toutatis door de Change2 sonde

Afgelopen woensdag passeerde zoals aangekondigd de kleine planetoïde (4179) Toutatis de aarde op ruimte afstand. De aardappelvormige steenklomp van 2,4 bij 4,6 km vloog op een afstand van 7 miljoen km langs de aarde, 18 keer de afstand tussen de maan en de aarde. Toutatis werd op twee plekken goed in de gaten gehouden: vanuit de ruimte door de Chinese maansonde Chang’E 2 en vanaf de aarde door vele telescopen, waaronder de radiotelescopen van Goldstone en Arecibo. De rendez-vous tussen Chang’E 2 en Toutatis was een groot succes. De kortste afstand tussen die twee was slechts 3,2 km (!) en hun relatieve snelheid – ten opzichte van elkaar – was 10,73 km/s. Met z’n CCD camera maakte Chang’E 2 een serie foto’s, die je hierboven ziet – dubbelklikken voor de megaversie. De maximale resolutie daarin bedraasgt 10 meter per pixel. Vanaf de aarde werd de passage onder andere gadegeslagen door de Goldstone radiotelescoop in Californië. Daarmee werden radarsignalen naar Toutatis gestuurd en die werden na terugkaatsing op diens oppervlak weer terug ontvangen. Van 70 beelden maakte men deze video, waarin je goed de rotatie van de steenklomp ziet.

Toutatis draait in 5,4 dagen om z’n lange as en daarnaast heeft ‘ie ook nog een precessie, een beweging van die rotatieas in ongeveer 7,4 dagen. De aarde heeft ook zo’n precessie, maar die duurt iets langer: 26.000 jaar. Door die twee bewegingen van Toutatis lijkt ‘ie continue aan het tuimelen te zijn. Bron: Planetary Society + Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.