19 augustus 2022

Kans op comeback van de Japanse Venussonde Akatsuki in 2015

Voorstelling van de Japanse klimaatsonde Akatsuki bij Venus

Voorstelling van de Japanse klimaatsonde Akatsuki bij Venus. Credit:  Akihiro Ikeshita/JAXA

De Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA denkt dat het mogelijk is dat de klimaatsonde Akatsuki november 2015 in een langgerekte, elliptische baan om de planeet Venus komt. De Japanse sonde had eigenlijk al in december 2010 in een baan om Venus terecht moeten komen, maar door een probleem met de motoren vloog ‘ie toen rechtdoor in plaats van de afslag bij de heetgebakerde planeet te nemen. Oeps, kan gebeuren, foutje bedankt… Het gevolg was dat Akatsuki in een baan om de zon kwam in plaats van om Venus. De hoofdmotor doet het inmiddels niet meer, maar de kleinere stuwraketten van de sonde, die oorspronkelijk bedoeld waren om de hoogte boven het oppervlak van Venus te regelen, doen het nog wel. En daarmee konden technici van JAXA onlangs Akatsuki – hetgeen in het Japans ‘dageraad’ betekent – zodanig manoeuvreren dat ‘ie op koers ligt om november 2015 alsnog in een baan om Venus te komen. De oorspronkelijke baan om Venus zou één omwenteling per 30 uren inhouden, maar dat is niet meer mogelijk. Men denkt dat het maximaal haalbare een elliptische baan om de planeet is van ongeveer één week. Vanuit die baan zouden de instrumenten nog veel wetenschappelijk werk kunnen doen, hetgeen voornamelijk onderzoek aan het klimaat van Venus is.

Een mogelijk probleem is wel dat de instrumenten te lijden krijgen van z’n huidige baan om de zon, want daardoor is de temperatuur aan boord hoger dan gepland. Toch hebben de technici de verwachting dat de instrumenten bestand zullen zijn tegen de slechte omstandigheden. En wat dat betreft weten we dat de Japanners doorzetters zijn, zoals ook blijkt uit het verhaal van de Planetoïdensonde Hayabusa, die na een dramatisch verlopen missie uiteindelijk toch een monster van de planetoïde Itokawa naar de aarde wist te brengen. Bron: Space.com.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: