26 mei 2024

Blender bepaalt of een exoplaneet echt is of niet

Keck

credit: NASA/JPL-Caltech

Gisteren hoorden we dat de Kepler ruimtetelescoop van de NASA maar liefst 461 exoplaneten heeft ontdekt, planeten bij andere sterren, die zich verraden doordat ze vanaf aarde gezien even voor hun ster langs trokken en diens licht een tikkeltje verduisterden. Het zijn allemaal kandidaat-exoplaneten, want de waarneming moet nog wel bevestigd worden door een onafhankelijk instrument, meestal de twee grote Keck telescopen op de top van de Mauna Kea op Hawaï, die met hun 10 meter spiegels de beste optische telescoop ter wereld vormen (zie foto hierboven). Zelfde verhaal voor de 15 exoplaneten die met de Planet Hunter zijn gevonden: ook die moeten nog bevestigd worden, hetgeen in 1 geval (PH2 b) is gedaan. Als zo’n bevestiging door een andere telescoop is verricht dan zijn de sterrenkundigen er nog niet, want de ultieme test wordt gedaan door ‘Blender’. Dat is een computerprogramma geschreven door sterrenkundigen van de Harvard University, Cambridge, Massachussets en daarin stoppen ze álle informatie die over een kandidaat-exoplaneet is gestopt. Niet alleen de gegevens van Kepler en Keck, maar ook van andere telescopen, zoals de infraroodsatelliet Spitzer. Pas als Blender een kans geeft van minstens 99,9% dat het een planeet is wordt ‘ie als bevestigd opgegeven en komt de planeet in de catalogus te staan. Het woord blender komt van to blend, mengen in het Engels en ze kijken met dat simulatieprogramma of de lichtdipjes niet een gevolg zijn van bijvoorbeeld eclipserende dubbelsterren, waarmee de data ‘gemengd’ zou zijn.

blender

Credit; Harvard University, Cambridge, Massachussets

Bron: Science Daily.

Share

Speak Your Mind

*