25 maart 2023

Scheervlucht van ruimterots langs de aarde is live te volgen

Animatie van Apophis

Animatie van Apophis. Credit: www.celestiamotherlode.net

De ‘scheervlucht’ van de 270 meter grote asteroïde Apophis langs de aarde, in de nacht van woensdag 9 op donderdag 10 januari, is live te volgen op slooh.com, een soort sterrenkundige webcam-service. Apophis werd in 2004 ontdekt, en even zag het er naar uit dat het rotsblok met de aarde in botsing zou kunnen komen. Inmiddels is duidelijk at dat in elk geval voorlopig niet gebeurt. Deze week vliegt Apophis op een afstand van ca. 14,5 miljoen kilometer langs de aarde (bijna veertig keer zo ver als de afstand tot de maan). De passage wordt gevolgd met een speciale camera op de Canarische Eilanden. De Slooh-webcast (aangevuld met interviews van deskundigen) start in de nacht van 9 op 10 januari om 01.00 uur Nederlandse tijd. Er is overigens meer nieuws over Apophis. De Europese infraroodsatelliet Herschel heeft namelijk nieuwe waarnemingen verricht van Apophis. Hieruit blijkt dat de asteroïde veel donkerder is dan gedacht. Dat betekent dat de grootte van het object verkeerd is ingeschat: Apophis heeft een diameter van 325 meter in plaats van 270 meter. Dat betekent dat het volume, en dus ook de massa, van de asteroïde 75% groter is dan voorheen werd aangenomen. In 2029 zal Apophis opnieuw de aarde passeren en veel dichterbij komen dan nu: hij zal het aardappervlak dan naderen op ongeveer 36.000 kilometer. Berekeningen hebben uitgewezen dat we ook dan niet hoeven te vrezen voor een botsing.

Apophis orbit

Credit: NASA

Bron: Nederlandse Onderzoekschool voor Astronomie.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: