17 juni 2024

Nova’s worden nu nog beter begrepen

nova klein

Artistieke weergave van het ontstaan van een nova. Credit: David A. Hardy, STFC.

Een international team van kern- en astrofysici heeft nieuwe inzichten verkregen in een type sterrenexplosies die nova’s genoemd worden. Deze spectaculaire ontploffingen worden aangedreven door nucleaire processen en kunnen een zwakke ster voor korte tijd zeer helder maken. Een team van wetenschappers heeft nu in ongeëvenaard detail achterhaalt hoe één van de belangrijkste kernreacties in nova’s zich precies voltrekt. Het gaat om een reactie waarbij fluor en radioactief neon zijn betrokken.Een nova ontstaat wanneer een witte dwergster materie ‘steelt’ van een begeleidende ster. Deze materie, vooral waterstof en helium, vormt dan een envelop rond de witte dwerg. Als genoeg materiaal verzamelt is, ontbrandt dit materiaal in een thermonucleaire explosie. Hierdoor wordt de witte dwerg voor korte tijd uitzonderlijk helder. Na een paar dagen tot maanden vervaagt de gloed weer. Na zo’n 10.000 tot 100.000 jaar vindt dan opnieuw een explosie plaats.Nova’s worden meestal bestudeerd op zichtbare golflengten, maar deze kunnen vaak pas een week na de explosie waargenomen worden, waardoor we niet alle informatie tot onze beschikking hebben. Vandaar dat astronomen liever waarnemingen verrichten in gammastralen. Als men de verkregen gegevens correct wilt interpreteren, is het van belang de kernreacties die plaatsvinden bij nova-explosies heel precies te begrijpen. Het nieuwe onderzoek, uitgevoerd door natuurkundigen van de Universiteit van York en gepubliceerd in Physical Review Letters, geeft nu veel nauwkeuriger informatie over de snelheid waarmee de fluor-reactie zich voltrekt en de hoeveelheid geproduceerd neon. Bron: University of York

Share

Speak Your Mind

*