19 mei 2024

Onderzoeksideeën gezocht voor asteroïde-missie

AIDA missieconcept

AIDA missieconcept. Credit: ESA

Een ruimterots met een doorsnede van een paar honderd meter komt op de aarde af. Een laatste poging om de ramp af te wenden mislukt, omdat de missie niet van te voren is getest. Dat klinkt als een scene uit een sciencefiction-boek of -film, maar zou best wel eens realiteit kunnen worden. Wat kunnen ruimte-agentschappen doen om te garanderen dat zo’n missie zal slagen?De Europese ruimtevaartorganisatie ESA nodigt mensen uit om met onderzoeksideeën te komen, die gebruikt kunnen worden om een toekomstige Amerikaans-Europese deflectiemissie te ondersteunen. Het gaat hierbij vooral om onderzoeken die leiden tot een beter begrip van de natuurkunde achter botsingen met hoge snelheid.Het gaat om de internationale Asteroid Impact and Deflection (AIDA)-missie, waarbij een dubbelasteroïde onderschept zal worden door twee kleine eenvoudige ruimtesondes. De eerste ruimtesonde, Double Asteroid Redirection Test (DART), zal op de kleinere van de twee asteroïden knallen. Ondertussen zal de tweede sonde, Asteroid Impact Monitor (AIM), gaan onderzoeken van de gevolgen van die inslag zijn op de baanbeweging van de twee kleine hemellichamen.Vorige week passeerde de 325-meter lange asteroïde Apophis de aarde op korte afstand. Halverwege februari zal de kleinere asteroïde 2012 DA14 vlak langs de aarde scheren, en hierbij mogelijk satellieten uit hun baan stoten. Hieruit blijkt dat het gevaar van ruimtebolides niet onderschat mag worden. Vandaar dat ESA van iedere aardscheerder het inslagrisico bepaalt, middels het Space Situational Awareness-programma. Het is in het kader van dit programma dat de AIDA-missie zal plaatsvinden.

2014 DA14

Op 15 februari zal 2014 DA14 binnen de baan van geostationaire satellieten komen. Dit bewijs maar eens het gevaar dat ruimterotsen kunnen vormen. Credit: NASA/JPL.

Bron: European Space Agency.

Share

Speak Your Mind

*