15 december 2018

Planetenjager Kepler krijgt tien dagen rust vanwege slijtage gyroscoop

Impressie van de Kepler ruimtetelescoop

Impressie van de Kepler ruimtetelescoop

De NASA heeft gisteren bekendgemaakt dat de ruimtetelescoop Kepler, waarmee tot nu toe 2740 potentiële exoplaneten zijn ontdekt, tien dagen moet rusten. Dit vanwege de ontdekking op 7 januari jongstleden dat één van de gyroscopen aan boord van Kepler slijtageverschijnselen begint te vertonen. Zo’n gyroscoop is bedoeld om de satelliet te laten oriënteren ten opzichte van de sterren en ‘m stabiel naar één gewenst punt te laten kijken. Er zijn vier gyroscopen aan boord, drie om Kepler op de drie assen (x, y en z) te laten draaien en één reserve. Vorig jaar juli ging één van de gyroscopen kapot en toen moest de reserve worden ingeschakeld. En nu dreigt er weer eentje kapot te gaan en dat zou het definitieve einde van de tot nu toe succesvol verlopen missie van Kepler zijn. Technici hopen dat in de ‘safe mode’ waarin Kepler zich nu bevindt de smeerolie in de gyroscoop zich verspreid en dat de bol in de gyroscoop weer gesmeerd gaat lopen – letterlijk dus. Men heeft er vertrouwen in dat het goed gaat komen. Op 27 januari a.s. gaat men kijken of de gyroscoop weer goed werkt en de missie hervat kan worden. We wachten het af. Bron: New Scientist.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.