25 mei 2024

Kijk nou eens, mestkevers die zich oriënteren op de Melkweg

Mestkevers kunnen zich op de Melkweg oriënteren

Mestkevers kunnen zich op de Melkweg oriënteren.  Credit: Emily Baird

We wisten al dat hogere diersoorten zoals vogels en ook zeehonden zich op de sterren kunnen oriënteren – eh.. oh ja en de mensen uiteraard – maar dat insecten dat ook blijken te doen is pas sinds kort bekend. Een groep biologen heeft namelijk ontdekt dat Zuid-Afrikaanse mestkevers, de ‘nachtelijke mestkevers’ (Scarabaeus satyrus), zich oriënteren op de maan én op de Melkweg. Die beestjes rollen zoals bekend mestballetjes voor zich uit. De biologen onder leiding van Marie Dacke (Lund Universiteit in Zweden) keken hoe ze dat deden buiten in de open lucht én binnen in een planetarium in Johannesburg. De mestkevers werden in een bak van drie meter breed geplaatst en er werd gekeken hoe snel te uit die bak konden komen én hoe recht de banen waren die ze met de mestbal konden maken. Sommige kevers werden van een ‘pet’ voorzien, zodat ze géén zicht hadden op de hemel. De uitkomst was helder: pas wanneer de Melkweg duidelijk zichtbaar was konden de mestkevers een rechte weg volgen. Bij een kronkelige weg bestaat het risico dat ze terugkeren bij de plaats waar ze vertrokken en daar liggen andere kevers op de loer, die ‘hun’ poep willen stelen. De tijd die ze erover deden de bak (‘arena’) te verlaten ging ook af van de omstandigheden aan de hemel. Buiten bij een maanverlichte hemel deden ze er 20 seconden over, als er sterren waren was dat 40 seconden. En bij een bewolkte avond óf als ze een pet op hadden duurde het maar liefst 120 seconden. In het planetarium precies hetzelfde: als daar sterren straalden deden ze er 43 seconden over, als er géén sterren stonden maar wel de band van de Melkweg zichtbaar was dan duurde het 53 seconden en bij totale duisternis waren ze wederom 120 seconden kwijt om de bak te verlaten. Eén van de onderzoekers – Marcus Byrne – hield trouwens een poosje geleden een TED lezing over die wonderbaarlijke en intelligente mestkevers en die kan je hieronder zien.

Goh, wie had dat ooit kunnen denken, dat ik op de Astroblogs nog eens een video zou plaatsen over mestkevers. Astro-mestkevers, yeah!! 😀 Bron: Cosmic Log.

 

Share

Speak Your Mind

*