17 april 2024

Hersenspoeling van Sir Bernard Lovell door de Russen in 1963 betwijfeld

Sit Bernard Lovell bij de Jodrell Bank radiotelescoop.

Sir Bernard Lovell bij de Jodrell Bank radiotelescoop. Credit: Phil Noble/PA

In 1963 ging Bernard Lovell (1913-2012), oprichter van de Jodrell Bank radiotelescoop in Engeland, naar de Sovjet-Unie om een bezoek te brengen aan een radiotelescoop, die de Russen aan het bouwen waren op de Krim. Op de terugreis naar Engeland ging Lovell naar Moskou en daar moet volgens de verhalen iets spionage-achtigs zijn gebeurd. De Sovjet-autoriteiten wisten dat Lovell bezig was een grotere radiotelescoop bij Jodrell Bank te bouwen, eentje die in staat zou zijn om alle nucleaire activiteiten van de Russen in de gaten te houden. Men bood hem daarom geld aan om die telescoop niet in Engeland te bouwen, maar in Rusland – eh… de USSR heette dat toen nog. Maar getrouw aan de Britse koningin weigerde Lovell het aanbod en ging hij met het vliegtuig terug naar Londen. Maar in Engeland aangekomen werd hij ernstig ziek en z’n leven “suddenly turned to dust and ashes“, zoals hij zelf in een biografie in 2008 schreef. Het Britse ministerie van Defensie heeft tegen Lovell gezegd dat hij vermoedelijk te maken heeft gehad met een poging van de Sovjets om z’n hersens te spoelen en alles wat tegen hem was gezegd te vergeten – nee sterker, ze zouden zelf pogingen hebben gedaan om hem met een dosis straling te vergiftigen en vermoorden. Maar deze week bleek uit een interview met Bryan Lovell, de zoon van de augustus vorig jaar overleden Bernard Lovell, dat uit diens dagboeken helemaal niets blijkt van duistere spionagepraktijken. Voor het blad Physics World had de auteur Richard Corfield een interview met Bryan Lovell en die zegt dat het louter een kwestie van vermoeidheid was dat z’n vader terug in Engeland in 1963 ziek werd, hetgeen hij afleidt uit bestudering van de dagboeken van z’n vader. Waar die dagboeken wel vol van waren dat waren de verhalen over wetenschap, waaruit naar voren kwam dat Lovell sterk voorstander was van samenwerking met de Sovjet-Unie. Dat leidde in 1969 tot een vervolg, waarbij Engelse en Russische wetenschappers gingen samenwerken op het terrein van kernfusie en daaruit ontstond de International Thermonuclear Experimental Reactor (ITER), waarvan men hoopt dat die in de komende jaren twintig voor het eerst kernfusie zal opleveren. Waar zo’n bezoekje aan de USSR in 1963 al niet goed voor is. Bron: Science Daily.

Share

Speak Your Mind

*