21 juni 2024

Zijn super-Aardes eigenlijk mini-Neptunussen?

Impressie van een super-aarde. credit: NASA Ames/JPL-Caltech/T. Pyle

In de laatste twee decennia hebben astronomen honderden planeten bij andere sterren ontdekte. Eén type van dit soort “exoplaneten” zijn de Super-Aardes – planeten die voor een groot deel uit rotsen bestaan, maar tegelijkertijd een stuk groter zijn dan de aarde. Nu heeft een nieuwe studie uitgewezen dat Super-Aardes eigenlijk omringd worden door dikke waterstofrijke atmosferen en dus helemaal niet aarde-achtig zijn. In plaats van Super-Aardes zijn het dus eigenlijk mini-Neptunussen.Super-Aardes volgen een ander evolutionaire weg dan de planeten in ons zonnestelsel. Het is onbekend in hoeverre dit soort planeten zich kunnen ontwikkelen tot rotsachtige, “aardse” planeten (zoals Mercurius, Venus, de aarde en Mars). In een poging dit vraagstuk te beantwoorden heeft men gekeken naar de invloed van straling op de atmosferen van Super-Aardes in omloop rond de sterren Kepler-11, 55 Cancri en Gliese 1214.Deze planeten zijn iets groter dan de aarde, maar draaien zeer dicht rond hun moederster. De manier waarop hun massa zich verhoudt tot hun grootte doet suggereren dat deze planeten een rotsachtige kern hebben, omringd door een waterstofrijke atmosfeer (vermoedelijk ingevangen vanuit de geboortenevel).Het is een bekend feit dat de ultraviolette straling van de moedersterren de atmosferen van de planeten doen verhitten, waarna het gas uiteindelijk aan de planeet ontsnapt. Toch is de snelheid waarmee dit gebeurt dusdanig dat de planeten het grootste deel van hun atmosfeer behouden. Super-Aardes zijn dus niet in staat om van hun waterstofrijke “oeratmosfeer” af te komen.Dus, in plaats van op de aarde te lijken, ontwikkelen Super-Aardes zich dus tot mini-Neptunussen. Als de resultaten van het onderzoek correct zijn, dan zijn Super-Aardes die op grotere afstand van hun moederster staan (zoals in de leefbare zone) nog beter in staat om hun atmosfeer vast te houden. Als dat zo is, dan zijn ze dus helemaal niet leefbaar.

Mini Neptunus

Vergelijking tussen de aarde en een Neptunus-achtige Super-Aarde. Credit: H. Lammer

Bron: Royal Astronomical Society.

Share

Speak Your Mind

*