20 januari 2021

Nieuwe Marssonde ondergaat heftige testen

MAVEN mission objective

MAVEN gaat ondermeer meten hoe snel Mars zijn atmosfeer kwijtraakt aan de zonnewind. Credit: NASA/JPL-CalTech

De Marsrovers Opportunity en Curiosity maken momenteel het Marsoppervlak onveilig, maar de volgende Marsmissie staat alweer voor de deur. De MAVEN-ruimtesonde (hetgeen staat voor Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) is helemaal in elkaar geknutseld en staat klaar voor een serie rigoreuze testen. Hierbij wordt onder andere gekeken of de ruimtesonde wel geschikt is voor lancering.Welke testen zo’n high-tech bouwdoos moet ondergaan? Wel, ten eerste een serie akoestische testen om te zien of de sonde geschikt is om de herrie en trillingen tijdens de lancering te overleven. Zou toch lullig zijn als MAVEN  na een sonische knal ineens een zonnepaneel kwijt is. Na de akoestische testen volgt een bataljon aanvullende testen, om te zien of MAVEN goed zal functioneren in het vacuum van de ruimte en bij de extreme temperatuursverschillen die er optreden. Ook wordt gekeken of de computers en elektronica van MAVEN niet verstoord worden door relatief krachtige magnetische velden, die bijvoorbeeld kunnen optreden tijdens een zonnestorm of na een zonne-uitbarsting. Nou, als MAVEN dit allemaal overleeft zal de sonde in november 2013 gelanceerd worden. Nu zullen sommige lezers denken “wat moeten we dan met dat ding?”. Nou, er zal alvast geen landing plaatsvinden: MAVEN is geen rover maar een satelliet. Wat MAVEN gaat uitspoken is achterhalen in hoeverre het verlies van atmosferische gassen (waar Mars berucht om is) heeft bijgedragen aan het veranderde klimaat op de Rode Planeet. Zo hoopt men vast te stellen hoe dik te atmosfeer vroeger was – aan de hand daarvan kan vastgesteld worden in hoeverre Mars vroeger op onze eigen blauwe knikker heeft geleken.

MAVEN Spacecraft assembly MTF

Technici voltooien het assemblageproces van MAVEN. Credit: NASA/JPL-CalTech

Bron: NASA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.