17 april 2024

Kun je aanstormende ruimtebolides vernietigen met lasers?

Credit: NASA

De Russische meteoor van afgelopen vrijdag heeft laten zien dat de aarde ieder moment geraakt kan worden door een grotere bolide, met alle gevolgen van dien. Het zou dus handig zijn om zo’n aanstormende natuurramp af te wenden. Een team van wetenschappers is nu met een futuristisch voorstel gekomen: een enorm netwerk van lasterstralen, waarmee een object zoals 2012 DA14 binnen een uur vernietigd kan worden. Een object dat tien keer groter is zou, als het op tijd ontdekt kan worden, binnen een jaar vernietigd kunnen worden. Daarnaast kan het systeem gebruikt worden om de baan van een asteroïde te veranderen, en het kan ten slotte ook gebruikt worden om de samenstelling van een ruimtesteen te bepalen. Dat laatste is vooral lucratief voor bedrijven die asteroïden willen mijnen. Het systeem wordt DE-STAR genoemd en is zeker geen vergezocht idee uit Star Trek. De benodigde technologie is al beschikbaar, alleen nog niet op de schaal die nodig is voor DE-STAR. Het zal een

uitdaging worden om de technologie op te schalen, maar de basiselementen liggen al klaar. De betrokken wetenschappers hebben de benodigdheden en mogelijkheden berekend van verschillende DE-STAR systemen op verschillende schaal: van een apparaat dat op een bureautafel past, tot een monsterlijk systeem van 12 kilometer breed. Hoe groter het systeem, hoe groter de mogelijkheden.DE-STAR 2 bijvoorbeeld, heeft een diameter van 100 meter, en is hiermee ongeveer even groot als het internationale ruimtestation ISS. Met dit systeem kunnen kometen en asteroïden in een andere omloopbaan geduwd worden, mits ze op tijd ontdekt zijn. DE-STAR 4 is 100 keer groter dan het ISS en kan per dag zo’n 1.4 megaton aan energie leveren. Hiermee kan een asteroïde van 500 meter doorsnee binnen een jaar verdampt worden.De wetenschappers hebben zelfs een nog grotere variant bedacht, maar dan voor een andere doeleinde. DE-STAR 6 zou namelijk gebruikt kunnen worden als een enorme krachtbron in een baan om de aarde, waarmee ruimteschepen aangedreven kunnen worden. Een ruimteschip van 10 ton kan hiermee versneld worden tot bijna de lichtsnelheid. Hiermee zijn interstellaire reizen mogelijk, zonder eerst te wachten op futuristische Star Trek-technologie zoals warpmotoren.

DE-STAR

Credit: Philip M. Lubin.

Bron: University of California.

Share

Speak Your Mind

*