3 maart 2021

Gaat de AMS-02 ons binnen enkele weken groot nieuws brengen over donkere materie?

ams-02

De Alpha Magnetic Spectrometer. Credit: AMS-Collaboration

Ja hoor, het is weer zo ver: de geruchtenmachines op fora, blogs en sites op internet draaien er weer vrolijk op los, er wordt weer het nodige rond gezoemd. Dit keer gaat het over de aankondiging – vandaag op de bijeenkomst van de AAAS in Boston gedaan – dat over enkele weken de resultaten bekend worden gemaakt van de Alpha Magnetic Spectrometer (AMS-2), een twee miljard dollar kostend apparaat, dat mei 2011 aan het internationale ruimtestation ISS werd vastgemaakt en dat daar vandaan continue de straling in de gaten houdt, die geproduceerd wordt door de Melkweg, met name de straling uit de kern van de Melkweg. Kort na de installatie ging het loodzware ding – 6717 kg, schoon aan de haak – direct aan de slag met deeltjes meten en inmiddels heeft ‘ie er 25 miljard gemeten, in het massabereik tussen 0,5 en 350 GeV, waarvan 8 miljard electronen en hun antideeltjes, de positronen. En met name die laatste twee zijn interessant, want hun oorsprong zou wel eens donkere materie kunnen zijn. In de extreme omstandigheden die in de kern van de Melkweg voorkomen, waar een moloch van een zwart gat huist van ruim 4 miljoen zonmassa’s – schoon aan de haak, zouden deeltjes van donkere materie wel eens met elkaar in botsing kunnen komen en annihileren. Als dat gebeurt dan ontstaan electronen en positronen en als die met name bij een bepaalde energie worden geproduceerd, dan zou dat kúnnen wijzen op   donkere materie als bron.

Christer Fuglesang met een neutralino

Christer Fuglesang met een neutralino. Credit: ESA

Over een paar weken wordt het wetenschappelijke artikel gepubliceerd met de resultaten van de AMS-2 en het hoofd van het wetenschappelijke team, Samuel Ting (MIT), heeft al laten weten dat het geen klein, onbeduidend artikel zal zijn. De AMS-02 is veel gevoeliger dan apparaten waar eerder mee gepoogd is de electronen-positronen vanuit de Melkwegkern te zien, zoals het Italiaanse experiment PAMELA in 2008. Natuurkundigen denken dat donkere materie gevormd wordt door zogenaamde Weakly Interactive Massive Particles (WIMP’s) en die zouden in het heelal bij elkaar zes keer zoveel massa vormen als gewone materie. Indirect is het bestaan van donkere materie al lang aangetoond, maar direct is dat nog nooit gebeurd. Kandidaat nr. 1 voor die WIMP’s is het zogenaamde neutralino, een hypothetisch deeltje van 100 GeV – 1 TeV schoon aan de haak, dat het bestaan van supersymmetrie verondersteld. Zou de AMS-2 ons daar iets meer over kunnen zeggen, dan zou dat fantastisch zijn. Op de foto hiernaast zie je de ESA-astronaut Christer Fuglesang, die een stoffen variant van de neutralino in z’n handen heeft. In zijn speech op de SpaceUp conferentie op 22 september vorig jaar ging Fuglesang overigens in op donkere materie. Bron: Space.com + The Reference Frame.

Comments

  1. *schoon aan de haak.. Beetje vaak..

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: