28 mei 2022

Asteroïde ontdekt die zich gedraagt als een komeet

P2012 F5

Artistieke impressie van P/2012 F5. Credit: SINC

Schizofrenie – het komt ook in de kosmos voor. Bij een asteroïde om precies te zijn: wat zijn omgeving ‘m ook vertelt, hij blijft volhouden dat hij een komeet is!In tegenstelling tot kometen zijn asteroïden meestal niet in het bezit van een gas- of stofstaart, maar er zijn nu tien uitzonderingen bekend. Spaanse onderzoekers hebben nu zo’n zeldzame asteroïde ontdekt – een ruimtesteen die op 1 juli 2011 een staart ontwikkelde. Maar waar kwam die staart vandaan? Mogelijk is de asteroïde in botsing gekomen met een ander object, maar het is ook mogelijk dat stukken simpelweg zijn afgebroken.Asteroïden die in het bezit zijn (geweest) van een staart worden Main Belt Comets genoemd. Ze hebben een omloopbaan zoals dat van de meeste asteroïden (in de asteroïdengordel dus), maar hebben soms een staart – qua activiteit doen ze dan denken aan kometen. Eén van de deze objecten, P/2012 F5 Gibbs genoemd, is op maart 2012 ontdekt en was in het bezit van een staart. Door wiskundige berekeningen uit te voeren, is men erachter gekomen dat de staart vermoedelijk rond 1 juli 2011 moet zijn ontstaan, met een onzekerheid van 20 dagen.Door te kijken naar eigenschappen van de staartdeeltjes, heeft men de eigenschappen van het object zelf kunnen herleiden. De asteroïde zou tussen de 100 en 150 meter lang moeten zijn en in totaal zo’n half miljoen ton stof hebben uitgestoten. Maar waar komt dat stof vandaan? Er zijn twee theorieën opgesteld. Mogelijk is de asteroïde in botsing gekomen met een ander object. Waarschijnlijker is de asteroïde langzaam in stukken aan het breken, als gevolg van het feit dat de asteroïde niet een massief object is, maar uit meerde delen bestaat die door de zwaartekracht bijeen worden gehouden. Als gevolg van de snelle rotatie van de asteroïde, breken er voortdurend stukken af. Bron: EurekAlert!

Comments

  1. Er worden de laatste jaren vaker van dit soort schizofrene planetoïden (=asteroïden) gevonden, zoals planetoïde Scheila en planetoïde P/2010 A2.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.