21 oktober 2020

Kijk dat kan ook: ‘s werelds kleinste ruimtetelescoop

Eén van de satellieten van de BRITE missie

Eén van de satellieten van de BRITE missie. Credit: Ceravolo Optical Systems 

Het lijkt tegenwoordig allemaal te draaien om groot, groter, grootst – de James Webb ruimtetelescoop als opvolger van de Hubble ruimtetelescoop, de EELT als opvolger van de VLT-telescopen, allemaal voorbeelden dat het nog groter kan én moet. Maar het spreekwoord luidt ‘wie het kleine niet eert, die is het grote niet weert’ en dat geldt ook in de wereld van de sterrenkunde. Vandaar het verheugende nieuws dat maandag a.s. vanaf Satish Dhawan Space Centre in Sriharikota, India, ‘s werelds kleinste ruimtetelescoop met een Polar Satellite Launch Vehicle (PSLV) C20 wordt gelanceerd, de BRIght Target Explorer (BRITE) missie, die uit twee nano-satellieten bestaat, ieder 20 bij 20 cm groot. Je snapt dat ze met de apparatuur in die mini-satellieten geen plaatjes á la Hubble kunnen produceren, maar wel kunnen ze uiterst nuttig werk verrichten dat door de ‘grote broeders’ terzijde wordt gelegd. Zoals de naam al laat zien gaat de BRITE missie zich richten op de helderste sterren aan de hemel. Daarvan zullen de twee satellietjes de helderheid in de gaten houden. Variaties in de helderheid kan wijzen op het voorkomen van vlekken op de sterren of trillingen in de ster, iets wat men asteroseismologie noemt. Later worden nog twee BRITE missies gelanceerd, zodat komende jaren in totaal zes van die nano-satellieten de helderste sterren aan de hemel in de gaten gaan houden. De lancering maandag – gepland om 13.20 uur Nederlandse tijd – is hier live te volgen. Die PSLV neemt trouwens niet alleen die BRITE-satellietjes mee de ruimte in, maar ook een andere mini-satelliet, de STRaND-1 [1]. En aan boord van die satelliet – mijne dames en heren – reist het geluid van mijn lieve dochters mee de ruimte in! 😀 Bron: Eurekalert.

  1. Nee sterker nog, de raket zal maar liefst zeven satellieten in één keer de ruimte in schieten! 😯 []

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.