25 mei 2024

Mogelijk onontdekte manen van Pluto kunnen problemen voor New Horizons missie geven

Het systeem rondom Pluto zoals we dat op dit moment kennen.

Het systeem rondom Pluto zoals we dat op dit moment kennen. Credit: NASA, ESA, and M. Showalter (SETI Institute)

Nieuwe simulaties van de dwergplaneet Pluto laten zien dat het mogelijk is dat er nog minstens tien kleine maantjes om ‘m heen cirkelen, die nog niet ontdekt zijn, in diameter variërend van 1 tot 3 km. Op dit moment weten we dat Pluto vijf manen heeft, na de vondst met de Hubble telescoop juli vorig jaar van P5, een maantje die vermoedelijk een Star Trek-achtige naam gaat krijgen. Minstens tien maantje die nog te ontdekken zijn klinkt leuk, maar voor het wetenschappelijke team van de New Horizons, de sonde die juli 2015 vlak langs Pluto moet vliegen, is het een horrorscenario. Het probleem is namelijk dat ze voor de precieze baan van New Horizons moeten weten wat de veilige route is en als je niet weet welk maantje zich waar bevindt dan wordt dat heel lastig. De maantjes – áls ze bestaan uiteraard – zijn te klein om vanaf de aarde te zien, zelfs met de Hubble ruimtetelescoop, dus baangegevens ervan heeft men niet. De maantjes zelf zijn niet eens het grootste probleem, maar het is vooral het stof dat zij produceren, als ze in botsing komen met kleine ijsobjecten uit de Kuipergordel. De maantjes worden daarom ook wel ‘debris generators’ genoemd, afvalgenerators. En dat kan voor de passerende New Horizons sonde erg gevaarlijk worden. Het onderzoek met de simulaties is hier beschreven. Bron: NASA.

Share

Comments

  1. manen zijn eigenlijk zelfscheppende toverballen.

    zij ontstaan uit samengeklonterde puinschijven
    vormen zich niet om hun as roterend
    niet tot eivormige klompen maar
    tot vrijwel perfecte bolstructuren
    die zich vervolgens weer aan gort laten knallen door
    nog niet aangehechte gruis-restanten.

    dan wordt het refrein weer herhaald.
    tip: parkeer new horizons op de 1e de beste
    en ga zitten afwachten en kijken wat er gebeurd.

  2. Olaf van Kooten zegt

    Maantjes van die grootte zijn niet rond 😉

    New Horizons is geen auto die je ff kan parkeren, helaas 🙁

  3. New Horizons is ook niet in staat in een ‘parkeerbaan’ om Pluto te vliegen. Hij scheert op 14 juli 2015 langs Pluto en manen. Z’n snelheid t.o.v. Pluto is 13,78 km/sec, veel te groot om ‘m in een baan om Pluto te krijgen. Pluto wordt op ongeveer 10,000 km afstand gepasseerd, de grootste maan Charon op 27.000 km. Daarna vliegt New Horizons door naar de Kuipergordel en wetenschappers zijn bezig om een KBO daarin – een Kuiperbelt Object – met een diameter tussen 50 en 100 km als doel uit te zoeken.

Speak Your Mind

*