23 juni 2024

Jupiter’s maan Europa heeft wellicht pieken van ijs op de evenaar

Icy Penitents by Moonlight on Chajnantor

credit: ESO/B. Tafreshi (twanight.org).

Het zou volgens wetenschappers best kunnen zijn dat er op de evenaar van Europa – een grote maan van Jupiter – scherpe, grote pieken van ijs voorkomen. Op aarde komen dergelijke ijspieken ook voor en ze worden hier penintenten genoemd. In het Andesgebergte heeft men penitenten gevonden die tussen 1 en 5 meter hoog kunnen worden (zie de afbeelding hierboven). Op de onlangs gehouden 44e Lunar and Planetary Science Conferentie in Texas kwam de sterrenkundige Dan Hobley (University of Virginia, VS) met gegevens over Europa, waaruit blijkt dat die ijspieken ook daar zouden kunnen voorkomen. Om ze te laten ontstaan zijn heel specifieke omstandigheden nodig, zoals een koud, maar droog klimaat. Ook moeten de zonnestralen onder een bepaalde hoek invallen, om het ontstaan van de verticale pieken mogelijk te maken. Hobley denkt dat die omstandigheden op de evenaar van Europa voorkomen. Men heeft eerder al ontdekt dat de evenaar van Europa eigenlijk warmer is dan modellen voorspellen. De penitenten zouden dat met hun reflecterend vermogen kunnen bewerkstelligen, omdat de zonnewarmte van de ene naar de andere ijspiek reflecteert en de warmte daardoor blijft hangen. Er wordt nagedacht over het sturen van een lander op Europa, die gaat proberen om door de dikke ijskorst te komen en dan de vloeibare oceaan daaronder te bereiken. Informatie over geologische verschijningsvormen zoals de ijspieken is daarvoor van belang. Bron: Space.com.

Share

Comments

  1. Er is nog zo veel te ontdekken binnen ons eigen zonnesteltsel, klinkt allemaal erg interessant!

Speak Your Mind

*