23 juni 2024

Curiosity vindt aanwijzingen dat Mars z’n atmosfeer verloor

De verhouding tussen Argon 36 en -38 in de atmosfeer van Mars, zoals gemeten door Curiosity's SAM.

De verhouding tussen Argon 36 en -38 in de atmosfeer van Mars, zoals gemeten door Curiosity’s SAM. Credit: NASA/JPL

De atmosfeer die Mars heeft stelt niet veel voor, vergeleken met die van de aarde. De dichtheid van de atmosfeer op Mars is slechts 1% van die van de aarde op zeeniveau. Maar wetenschappers denken dat dit niet altijd de situatie is geweest en dat Mars ooit een atmosfeer met een hogere dichtheid heeft gehad. Die gedachte is deze week gevoed door recente resultaten die geboekt zijn met het Sample Analysis at Mars (SAM) instrument aan boord van de Marsrover Curiosity. Die heeft monsters van de ijle atmosfeer van Mars gemeten en daaruit blijkt dat de atmosfeer vroeger veel dichter moet zijn geweest, aldus een presentatie die deze week op de EGU 2013 General Assembly in Wenen werd gehouden. Met SAM keek men naar isotopen van het element Argon. Isotopen zijn varianten van dat element met een bepaald atoomgewicht – in dit geval de isotopen Argon-36 en -38. In de atmosfeer van Mars bleek de verhouding tussen Ar36 en Ar38 4 op 1 te zijn, een verhouding die lager is dan hetgeen voorkwam in het vroege zonnestelsel, zoals blijkt uit metingen van de zon en Jupiter. Oorzaak van de lagere hoeveelheid argon-36: lichtere elementen zoals deze kunnen makkelijk ontsnappen uit het zwaartekrachtsveld van Mars als ze in de bovenste lagen van de atmosfeer ‘een zetje’ krijgen van de zonnewind. Die zonnewind was in het vroege heelal wel 300 keer sterker dan de huidige, dus veel meer in staat de lichte elementen weg te stoten, zodat de atmosfeer ijler kon worden. Belangrijk hierbij is dat Mars geen sterk magnetisch veld heeft, vergeleken met dat van de aarde. Met de aankomende MAVEN missie van de NASA wil men de atmosfeer van Mars nog beter gaan bestuderen en hoopt men meer te weten te komen over hoe die atmosfeer er vroeger precies uit zag. Bron: Universe Today.

 

Share

Speak Your Mind

*