14 juni 2021

Organisme ontdekt dat leeft van raketbrandstof

Hydrothermal vents

Hydrothermische schoorstenen. Credit: Woods Hole Oceanographic Institution

Een oeroude levensvorm blijkt een ingrediënt voor raketbrandstof als energiebron te gebruiken. De ontdekking zou ons inzichten kunnen verschaffen in de vroege geschiedenis van het leven op aarde en de evolutie van de stofwisseling van de meeste levensvormen, die gebruik maken van reactieve stoffen zoals zuurstof om aan de energiebehoefte te voldoen.De levensvorm staat bekend als Archaeoglobus fulgidus en kan gevonden worden in extreme omgevingen, zoals superhete hydrothermale schoorstenen. De microbe behoort tot de Archaea, één van de drie domeinen van het leven (de andere domeinen zijn de bacteriën en de eukaryoten, oftwel levensvormen met een celkern). Archaea behoren tot de oudste levensvormen op aarde en bestaan al minstens 2,7 miljard jaar – en waarschijnijk veel langer dan dat. Archaea leven vaak in zuurstofloze omgevingen die ongeschikt zijn voor andere organismen.Een groep van Nederlandse onderzoekers heeft ontdekt dat A.fulgidus perchloraat metaboliseert, oftewel een chlooratoom dat gekoppeld is aan vier zuurstofatmomen. In combinatie met kalium wordt perchloraat gebruikt als ingredient voor vuurwerk. In combinatie met ammoniak wordt perchloraat zelfs gebruikt als raketbrandstof! Perchloraat komt echter ook in de natuur voor, bijvoorbeeld in de Atacama-woestijn in Chili. De Curiosity-rover heeft zelfs bewijs gevonden voor perchloraten in de Gale-krater op Mars, terwijl het ook op de Jupitermaan Europa algemeen lijkt te zijn.Hoewel de meeste levensvormen vandaag de dag gebruik maken van reactieve stoffen zoals zuurstof, was dat miljarden jaren geleden wel anders. Toen waren de voorouders van de planten, de cyanobacteriën, nog niet begonnen met het uitstoten van enorme hoeveelheden zuurstof. Microben maakten toen gebruik van andere methodes om aan de energiebehoefte te voldoen. Het metaboliseren van perchloraat zou een voorganger kunnen zijn van het metaboliseren van atmosferische zuurstof, zodat de ontdekking ons inzicht kan verschaffen in de mogelijke levenswijzen van organismen in zuurstofloze omgevingen, zoals de jonge aarde en misschien ook Mars of zelfs Europa. Bron: Live Science

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.