20 september 2021

SuperCDMS vindt aanwijzingen voor donkere materiedeeltje met massa 8,6 GeV

cdms-ii

Credit: Kevin A. McCarthy et al/ Fermilab/Texas A&M University

Natuurkundigen van het Super Cryogenic Dark Matter Search (SuperCDMS) experiment in de Soudan-mijn in Minnesota, VS, hebben vandaag laten weten dat ze aanwijzingen hebben gevonden voor het bestaan van een WIMP, een ‘weakly interactive massive particle‘, het hypothetische deeltje waaruit donkere materie zou bestaan. Het deeltje zou een massa hebben van 8,6 GeV en de betrouwbaarheid van de meting is 3 sigma, d.w.z dat er een kans is van 99,8% dat het signaal echt is en geen ruis. Dat lijkt erg betrouwbaar, maar voor wetenschappers niet genoeg: die zien bij 4 sigma bewijs (‘evidence’) en bij 5 sigma (99,9999%) weten ze zeker dat een ontdekking echt is. Dus zo ver zijn we nog niet. De aanwijzing die SuperCDMS zag zijn drie ‘events’, gebeurtenissen waarbij een WIMP botst met acht bijna tot het absolute nulpunt gekoelde germanium-siliciumdetectors (zie afbeelding hieronder), die diep onder de grond in die mijn in Minnesota staan opgesteld.

tamu_detector_updated

Credit: Fermilab/Texas A&M University

Men had een achtergrond van 0,7 events verwacht, maar dat werd dus drie events, zichtbaar in de hoek linksonder op de grafiek bovenaan. Een paar jaar terug had men met de voorganger van de SuperCDMS – yep goed geraden, de CDMS – ook al eens events gezien die boven de ruis uitstaken, twee stuks om precies te zijn. Verschil tussen de twee events uit 2009 en de drie events van nu is niet alleen dat het er eentje meer is, maar ook dat het signaal sterker boven de achtergrond uitstijgt. Een wetenschappelijk artikel over de aanwijzingen van SuperCDMS is hier te vinden en binnenkort wordt het gepubliceerd in het vakblad Physical Review Letters. De speurtocht naar donkere materie – het mysterieuze, onzichtbare spul waaruit 26,8% van het gehele heelal schijnt te bestaan – staat de laatste tijd sterk in de belangstelling. Onlangs bleek dat men ook met de AMS-02 detector op het ISS een hint zag voor donkere materie. Bron: Universe Today + The Reference Frame.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.