18 augustus 2022

Hoe lang doet zonlicht erover om de aarde te bereiken?

licht zon aarde

credit: NASA/CXC/M.Weiss

Bij AstroBlogs horen we regelmatig de volgende vraag: hoe lang doet het zonlicht erover om de aarde te bereiken? Dat lijkt misschien een vreemde vraag, maar laten we er eens over nadenken. Het zonlicht reist met de lichtsnelheid (duh). Fotonen die worden uitgestoten door de zon reizen door de ruimte om onze ogen te bereiken.

Het korte antwoord luidt: het zonlicht doet er gemiddeld 8 minuten en 20 seconden over om de aarde te bereiken. Als de zon plotseling zou verdwijnen, zou het dus meer dan 8 minuten duren voordat je beseft dat je een trui moet aantrekken. Raak niet in paniek: dit zal echt niet gebeuren.

Nu is die 8 minuten en 20 seconden slechs een gemiddelde. De zon staat gemiddeld op 150 miljoen kilometer en de snelheid van het licht bedraagt 300.000 km/s. Dit resulteert in 500 seconden (= 8 minuten, 20 seconden). Nu kan de afstand tussen de zon en de aarde echter varieren van 147 tot 152 miljoen kilometer. Dat betekent dat het licht er 490 seconden tot 507 seconden over kan doen!

Dit verhaal wordt pas echter interessant als je nagaat welke reis de fotonen achter de rug hebben voordat ze het oppervlak van de zon bereiken. Je weet misschien wel dat de fotonen geproduceerd worden door fusiereacties in de kern. Ze beginnen als gammastraling en worden talloze keren geabsorbeerd en uitgestoten door de stralingszone van de zon. Vervolgens dralen ze een eeuwigheid rond in de convectiezone, alvorens ze eindelijk het oppervlak bereiken.

Nu komt het opmerkelijke: de fotonen die je ogen bereiken, zijn tienduizenden jaren oud! Je leest het goed: een foton heeft minstens tienduizend jaar nodig om het oppervlak van de zon te bereiken. Vervolgens wordt de enorme afstand tot de aarde in slechts iets meer dan 8 minuten afgelegd.

schematische weergave zon

credit: NASA/CXC/M.Weiss

Toen je begon met het lezen van dit artikel, dacht je waarschijnlijk: “Oh, dat antwoord weet ik wel”. Maar ik durf te wedden dat je tóch iets geleerd hebt!

Comments

  1. Goh, we kijken dus naar een stokoude zon. 🙂

  2. sommige nog steeds levensvatbare plantenzaden wachten al even lang op een scheutje water, en een bijpassend lichtstraaltje van weleer.

  3. Matiz goudmijn zegt

    dus wij kijken eigenlijk in het verleden van de zon best raar

    • Yep, acht minuten en twintig seconden. En dan hebben de fotonen die ons bereiken er ook nog eens duizenden jaren over gedaan om van de kern van de zon, waar ze ontstaan zijn, naar de rand van de zon te komen.

      • arie
        geen duizenden jaren doch wel ongeveer 1 miljoen jaar doet een in de kern geproduceerde foton erover om zijn bevrijdende reis naar de oppervlakte van de zon te voltooien, en vervolgens aan de oppervlakte gearriveerd, met lichtsnelheid z’n kosmische reis te vervolgen. Degenen die wij waarnemen op aarde doen er idd. een 8-tal minuten over (afhankelijk van de variabele afstand zon-aarde).

  4. Abtin 7a zegt

    Hai ik ben 10 jaar en het is fijn dat er zo veel info op deze website! Dank je wel

  5. kees nameijer zegt

    WoW wat ontzettend koel ik ben nog nooit zo omvergeblazen door zulke gaafe en mooie informatie. Dit is een mijlpaal in mijn leven, en ik vind het echt heel erg leuk ontzettend bedankt want ik vond het een geweldige uitleg echt hartstogtelijk

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: